Saint-Paul-en-Jarez

4 300 hab. (Sampoutaires), 1 998 ha dont 207 de bois, commune du département de la Loire dans le canton de La Grand-Croix, 2 km au sud du chef-lieu dans le sillon du Jarez à 420 m. Le village originel, qui fut fortifié, se tient un peu à l'écart du Gier et de son axe de circulation, mais participe pleinement à son activité, et y ajoute une boulangerie-viennoiserie industrielle Franca de 150 employés, du groupe BCS de Tarascon; produits laitiers France-Crème (Campina, 40 sal.), métallerie Desarmaux (20 sal.); espaces verts Landy (30 sal.). Le finage, traversé par la vallée encaissée du Dorlay, monte à 953 m à la Croix de Montvert sur les pentes septentrionales du Pilat. De son étendue sont sorties successivement, pour partie, les communes de Lorette, La Grand-Croix et L'Horme dont les habitats se concentrent dans la vallée du Gier. Aussi la population communale, d'un maximum de 4 400 hab. en 1841, était-elle descendue à 2 400 dans les années 1930; elle a augmenté ensuite jusqu'en 1990, mais diminue depuis (-130 hab. de 1999 à 2004).