Sainte-Maxime

12 000 hab. (Maximois), 8 161 ha dont 5 877 de bois, commune du département du Var à l'est du canton de Grimaud. La ville, un instant nommée Cassius en 1793, est l'une des grandes stations balnéaires de la côte varoise. Elle n'avait que 1 000 hab. au 19e s., et n'a entamé sa croissance qu'au début du 20e s.; elle est passée à 3 100 hab. en 1954, 7 000 vers 1980 et a franchi le cap des 10 000 en 1990. Les estimations pour 2005 lui en attribuent 13 800. Il s'y ajoutait près de 8 000 résidences secondaires en 1999 et près de 700 chambres d'hôtel - mais très peu de places de camping: la station est plutôt cossue.

Son centre est à l'extrémité nord-est du golfe de Saint-Tropez, et fait face à Saint-Tropez. Elle s'est postée au pied d'une butte montant à 126 m et au fond d'une petite anse, à présent dotée d'un port de plaisance de 750 places (mi-privé mi-public). Vers l'est, le rivage dessine la longue pointe des Sardinaux, puis prend une direction sud-nord le long de la baie de Bougnon; il offre les plages de la Nartelle, de la Croisette et va jusqu'au Val d'Esquières par les Messugues. Toutes les pentes donnant sur la côte sont couvertes de villas et ont reçu un terrain de golf.

Le finage s'étend sur 13 km de profondeur en direction du nord dans le massif des Maures. Il est sillonné par la vallée du Couloubrier, qui rejoint le Préconil peu avant la ville; tous deux viennent du Plan-de-la-Tour. Cette vallée est empruntée par la route directe de Sainte-Maxime à Draguignan, l'ancienne préfecture étant à 40 km au NNO; les lotissements progressent le long de cette voie. Sur le relief boisé au nord, subsistent les châteaux de la Mère et de Panescorse, les ruines du Vieux Revest (bourg castral du 11e s.) et des Mouillères Longues.

La ville a un collège public, quelques vieilles pierres dont une tour carrée, des musées du phonographe et des traditions locales, un Espace des Arts; hôtel et golf Plaza (80 sal.), casino du groupe Barrière (80 sal., 73e en France, 12 M€), parc aquatique Aqualand (45 sal.), résidence Vacanciel (45 sal.), maison de retraite l'Arche (35 sal.); supermarchés Champion (50 et 45 sal.), traitement des eaux Cmese (50 sal., groupe Veolia). Sainte-Maxime aurait une unité urbaine de 15 600 hab., comme l'aire urbaine…