Sallanches

14 900 hab. (Sallanchards) dont 470 à part, 6 587 ha dont 1 695 de bois, chef-lieu de canton de Haute-Savoie dans l'arrondissement de Bonneville, 31 km au SE de celle-ci, sur la rive gauche de l'Arve au débouché des torrents de Sallanches et de la Croix, à 558 m. La ville a été reconstruite sur un plan en damier après l'incendie de 1840; elle s'est développée comme centre industriel et bénéficie de la N 205, de la voie ferrée et de l'autoroute A 40 (échangeur), ainsi que d'une bifurcation vers Megève et Ugine. Elle a plus de 1 000 résidences secondaires. Son territoire s'est agrandi en 1971 en absorbant Saint-Roch (1 200 hab.) au nord-ouest, en 1977 en intégrant Saint-Martin-sur-Arve (800 hab.) de l'autre côté de la rivière. Sa population, qui avait été de 2 100 hab. en 1846 et en 1926, est ainsi passée de 5 400 hab. en 1968 à 10 300 en 1982 et poursuit sa croissance.

Le territoire communal entoure celui de Cordon, commune séparée du territoire de Sallanches dès 1792; de la sorte, il comporte au moins cinq parties. À l'est de l'Arve, côté Saint-Martin, le ban de Sallanches monte jusqu'au Colonney (2 692 m); une télécabine permet d'atteindre le refuge de Véran (1 600 m, 24 places), en passant au-dessus de la cascade de l'Arpenaz. Les deux hameaux de Luzier et Saint-Martin se tiennent au pied du versant; entre les deux a pu être aménagé l'aérodrome de Sallanches-Mont-Blanc. Le reste de la plaine, rive gauche, porte la ville et ses zones industrielles. De là, une étroite branche suit vers le sud-ouest l'ubac du torrent de la Croix jusqu'à la limite départementale. Le plus vaste quartier, au nord-ouest de la ville, qui correspond à l'ancienne Saint-Roch, monte jusqu'aux Aravis, où se succèdent du nord au sud la pointe d'Areu (2 478 m), la pointe Percée (2 752 m), le mont Charvet (2 539 m) et les abords de la Tête Pelouse; altiport de Mayères avec refuges de Mayères (1 580 m, 50 places) et du Torieux (1 480 m, 50 pl.), site de parapente et refuge de Doran (70 places, à 1 500 m).

La ville a un centre hospitalier de 210 lits (700 emplois), un collège public et deux privés plus un lycée privé, deux maisons familiales rurales, un centre de la Nature montagnarde avec musée au château des Rubins; centre de néphrologie et hémodialyse (25 sal.).

La principale usine est celle des skis Rossignol (Dynastar), qui occupe 340 personnes. Anthogyr fabrique des instruments chirurgicaux (160 sal.), Ciam (35 sal.) des instruments de chirurgie jetables et Techdent des instruments pour les soins dentaires (25 sal.); décolletage Supermétal (70 sal.), Malouvis (45 sal.), Rennard (45 sal.), Pezet (40 sal.), Mont-Blanc (30 sal.), Rossat (25 sal.), Sis (20 sal.); mécanique Bossonnet (25 sal.); boucherie Haute-Savoie Viande (45 sal.). Dans le secteur tertiaire émergent le centre d'étude et de design d'articles sportifs Quechua (Decathlon, 100 sal.) et un hypermarché Carrefour (300 sal.); magasins Monoprix (50 sal.), Decathlon (40 sal.), négoces alimentaires Aldis (50 sal.) et Rey (30 sal., fromages), de produits d'entretien Emonet (50 sal.), de matériaux Point P (30 sal.), La Boîte à Outils (35 sal.) et Mr. Bricolage (30 sal.), France-Boissons (30 sal.); installations électriques Elem (30 sal.). L'Insee accorde à Sallanches une unité urbaine de 40 900 hab., une aire urbaine de même population…

Le canton a 25 600 hab., 7 communes, 18 854 ha dont 4 863 de bois; limitrophe du département de la Savoie, il s'étend au sud de Sallanches, englobant Combloux, ainsi que Megève et son satellite Praz-sur-Arly. Cordon (890 Cordonnants, 2 235 ha dont 402 de bois, à 871 m) égrène ses chalets juste au-dessus de Sallanches, entre les torrents de la Sallanches et de la Croix. La commune accueille une maçonnerie (Pugnat, 25 sal.), et une petite station de ski sous les hauteurs du Croisse Baulet (2 236 m), avec 9 pistes et 6 remontées. La commune a 580 résidences secondaires et a gagné plus de 100 hab. entre 1999 et 2004.

Domancy (1 700 Domancherots, 740 ha, à 600 m) disperse ses maisons sur le versant qui domine la rive gauche de l'Arve en amont de Sallanches; elle n'avait pas 600 hab. avant les années 1940, mais elle a reçu sa part de croissance, y compris dans les emplois; elle accueille un Intermarché (110 sal.) et un magasin Decathlon (110 sal.), la menuiserie Grosset (65 sal.) et la fromagerie des Hauts de Savoie (20 sal.). Demi-Quartier (1 000 Demi-Quartelins, 890 ha), commune dépourvue de centre, s'interpose entre Combloux et Megève, mais encore sur le versant de l'Arve, à 1 105 m; supermarché Casino (40 sal.), maçonnerie Socquet (20 sal.). Sa population a bien profité de ces proximités: elle ne comptait guère que 300 hab. pendant toute la première moitié du 20e s.; mais elle est restée étale de 1999 à 2005. La commune a près d'un millier de résidences secondaires.