Sambre (la)

rivière du Nord de la France, longue de 190 km. Elle naît au Nouvion-en-Thiérache (Aisne), l'une de ses têtes étant limitrophe du territoire de Beaurepaire-sur-Sambre, et coule d'abord vers l'ouest; après 14 km, elle entre dans le département du Nord par Rejet-de-Beaulieu, puis est flanquée jusqu'à Landrecies par le canal de la Sambre à l'Oise, après quoi elle est canalisée sur 84 km jusqu'à la frontière belge. Elle s'oriente d'abord vers le nord, puis vers le nord-est en abordant Landrecies, suivant la grande faille de Sambre et Meuse qui suit le rebord nord du massif ardennais. Elle est rejointe à Landrecies par le canal de l'Oise à la Sambre, et devient canalisée, au gabarit Freycinet, sur 54 km en France, avec 9 écluses et seulement 2 m de mouillage. Elle reçoit à droite la Riviérette à Landrecies, puis l'Helpe mineure à Maroilles et l'Helpe Majeure à Noyelles-sur-Sambre, la Tarsy à Leval, sa vallée se transformant alors en un couloir industriel. Elle passe à Berlaimont, dessine de grands méandres à Pont-sur-Sambre et Hautmont, traverse Maubeuge, accueille encore à droite la Solre à Assevent, et sort de France à Jeumont. Elle poursuit son cours canalisé en Belgique, traverse Charleroi et le Borinage et rejoint la Meuse à Namur. Son bassin-versant est de 2 740 km2, son débit moyen à Namur de 36 m3/s. La communauté de communes Sambre-Avesnois est un groupement intercommunal du département du Nord qui groupe 10 communes et 22 600 hab. et siège à Berlaimont. La communauté de communes de Haute-Sambre-Bois-l'Évêque réunit 3 communes et 2 000 hab. et siège à Pommereuil. La communauté d'agglomération Maubeuge-Val de Sambre réunit 22 communes et 92 200 hab.