Savenay

7 700 hab. (Savenaisiens) dont 350 à part, 2 600 ha, chef-lieu de canton de Loire-Atlantique dans l'arrondissement de Saint-Nazaire, 36 km ONO de Nantes. La ville est établie sur le relief même du Sillon de Bretagne et fait l'intermédiaire entre Nantes et Saint-Nazaire à peu près à mi-chemin. Elle montre quelques belles maisons anciennes et dispose d'un bon équipement en commerces et services, avec collège et lycée publics, et un collège privé; un hôpital local (20 lits). Au nord, un gros échangeur routier assure la bifurcation de Nantes vers Saint-Nazaire et vers Vannes; au pied du talus, la gare dispose d'une bifurcation ferroviaire symétrique.

Néanmoins, la ville n'a guère attiré d'industrie et se limite à l'habitation et aux services à l'échelle du canton; installations de réseaux Rousseau (35 sal.), magasin Super-U (190 sal.). La population communale est restée entre 3 000 et 3 200 hab. de 1880 à 1940, puis a augmenté, du moins jusqu’en 1980. Elle a pris un nouvel élan de 1999 à 2009, en s'accroissant de 1 60 hab, soit +26%. Savenay est le siège de la communauté de communes Loire et Sillon, qui associe 8 communes et 21 800 hab.

Le canton a 22 800 hab. (18 300 en 1999), 8 communes, 20 993 ha; riverain de la Loire, il s'étend au nord jusqu'à 22 km du fleuve. Quatre autres communes ont plus de 2 000 hab.: Campbon, La Chapelle-Launay, Prinquiau à l'ouest, Malville à l'est. Des trois autres, Quilly (1 280 Quillerons, 1 767 ha) est la plus septentrionale, 11 km au nord de Savenay; sa population croît depuis 1980 (780 hab.) et a augmenté de 340 hab. entre 1999 et 2009, soit de 36%.

Côté sud, Lavau-sur-Loire (780 Lavausiens, 1 622 ha) est au bord du fleuve, 7 km au sud de Savenay, et a une église intéressante des 15e-16e s. Elle vient de gagner 150 hab. dans le même temps. Son finage contient la petite île de Pierre Rouge; mais l'île de Lavau est principalement dans le territoire de sa voisine d'amont Bouée (860 Bouésiens, 2 134 ha), qui englobe aussi la grande île Pipy en amont. Le bourg de Bouée est à l'écart du fleuve, à 4 km SE de Savenay; moulin ancien de Rochoux (16e s.). Bouée a gagné 190 hab. (+28%) de 1999 à 2009. Ces deux communes sont entièrement dans la basse plaine alluviale de la Loire et y ont de larges étendues de marais drainés. L'ensemble forme la communauté de communes de Loire et Sillon.