Seine (la)

fleuve né dans le plateau bourguignon, long de 777 km; après être passé à Châtillon-sur-Seine, la Seine entre en Champagne-Ardenne, juste avant Mussy-sur-Seine (Aube). Elle reçoit la Laignes et l'Ource près de Bar-sur-Seine, s'enfonce ensuite dans le plateau puis élargit sa vallée à la traversée de la Champagne humide; elle reçoit la Barse à Troyes, traverse la plaine de craie dans une large vallée bien calibrée, puis s'oriente vers l'ouest et reçoit l'Aube à la hauteur de Romilly-sur-Seine; elle passe à Nogent-sur-Seine où commence la navigation marchande et où elle refroidit sa seule centrale nucléaire, puis entre en Île-de-France.

La Seine fut nommée Sequana par les Romains; l'origine du nom reste obscure, à part la terminaison qui renvoie à onna, terme celtique couramment utilisé pour les cours d'eau assez abondants. Le nom a été assez peu utilisé par les intercommunalités: le pays de Seine en Plaine champenoise est formé autour de Romilly-sur-Seine et réunit 53 communes, soit 42 200 hab. sur 841 km2 (densité 50); la communauté de communes pays de Seine, Melda et Coteaux champenois associe 17 communes au centre du département de l'Aube (13 600 hab., 224 km2); le Melda est un ruisseau qui coule parallèlement à la Seine sur le côté droit de la vallée, de Lavau en banlieue de Troyes jusqu'en face de Fontaine-les-Grès.