Sorgues

17 700 hab. (Sorguais), 3 340 ha dont 326 de bois, commune du Vaucluse dans le canton de Bédarrides, 5 km au SSO du chef-lieu et 9 km au NE d’Avignon. La ville est sur la rive gauche de l’Ouvèze et s’appuie à l’est sur la butte allongée et isolée de la Montagne, au-delà de laquelle son finage atteint la rive gauche de la Sorgue. Elle est encadrée à l’ouest par la N 7, à l’est par l’A 7, et la voie ferrée Paris-Marseille passe au milieu. Le territoire communal est bordé à l’ouest par le Rhône, dont le cours a été rectifié; il inclut ainsi l’île d’Oiselet, dont l’amont est à la hauteur de Roquemaure et où trône le château de l’Oiselet; le château de Guerre est au sud de la commune. Sorgues a deux collèges publics et un privé, un lycée professionnel public, une clinique Fontvert (Capio, 150 sal., 90 lits), et cultive 252 ha de vignes. Le vieux bourg a quelques restes médiévaux, dont une maison de la Reine Jeanne (14e s.); au sud-est, il s’orne du parc du château de Brantes (18e-19e s.).

Sorgues réunit plusieurs établissements de production: raccords en caoutchouc Gripp (150 sal., ex-Fribaud), plastiques Wavin (110 sal.), carton ondulé Seyfert (70 sal.); fabrique d’épices Gyma (60 sal.), de mortiers industriels Weber et Broutin (40 sal.), d’armatures en fil métallique Armasud (40 sal.), de chaudronnerie IMM (Moscatelli, 40 sal.) et CSI (30 sal.). Le secteur tertiaire est largement représenté par les négoces de machines et pièces détachées Haladjian (230 sal.), de jouets Toys R Us (50 sal.), d’ameublement Cem (50 sal.), de produits alimentaires RPDA (40 sal.) et par les magasins Intermarché (50 sal.), Super-U (35 sal.), Leader Price (30 sal.), Conforama (45 sal.); embouteillage ESV (70 sal.), Cave des Papes (Ogier, 45 sal.), surgelés Picard (100 sal.); entreposage frigorifique TFE Avignon (165 sal.) et transports Bourgey-Montreuil (70 sal.), Frigo Transports (60 sal.), TNT (50 sal.), Dupoux (45 sal.); travaux publics Valérian (95 sal.), 4 M Provence (75 sal.) et Colas (45 sal.); pépinières Richard (30 sal.); isolation Kaefer Wanner (85 sal.); Novotel (75 sal.).

Sorgues n’avait que 1 500 hab. au début du 19e s. et a connu une première croissance portant sa population à 4 800 hab. en 1861, avant un creux à 4 000 hab. en 1890; puis la croissance a repris lentement (5 500 hab. en 1936) et s’est accélérée après la guerre: 10 600 hab. en 1962, 17 100 en 1982; le rythme s’est bien ralenti depuis. L’estimation pour 2005 est de 18 100 hab. (sdc).