Soufrière (la)

Highslide JS

volcan principal de la Basse-Terre et de Guadeloupe, le plus haut des Petites Antilles (1 467 m). Il est encore actif et dégage en permanence des fumerolles. Il a connu notamment les éruptions historiques de 1818 et 1976, celle-là destructrice pour Basse-Terre et ses environs, celle-ci provoquant un ordre d'évacuation massif pour plusieurs mois de plusieurs dizaines de milliers d'habitants des communes menacées, qui fut ensuite jugé mal fondé et abusif et contribua à limiter le développement de l'agglomération de Basse-Terre. C'est un volcan de type péléen, dont la construction date de 100 000 à 200 000 ans, l'état général actuel de 3 000 à 5 000 ans et le dôme sommital du 15e siècle.

Il est très visité: 300 000 personnes par an selon les estimations. Pourtant, il est très fréquemment dans les nuages, et ses abords, à la fois escarpés, humides et glissants, restent dangereux. Quoique dépourvu de cratère, mais non de failles et de gouffres, il est entouré de nombreux attraits: sommets annexes plus paisibles tels que l'Échelle à 1 397 m, le beau cratère de la Citerne à 1 155 m, Carmichaël à 1 414 m, la caldeira de la Grande Découverte à 1 263 m); savanes d'altitude (la Savane à Mulets); sources chaudes (Bains Jaunes et Matouba); cascades dévalant des barres d'andésite (les chutes du Carbet). Les principaux accès sont par Saint-Claude, mais les territoires des communes de Capesterre-Belle-Eau et de Gourbeyre atteignent aussi le sommet.