Taninges

3 200 hab. (Jacquemards), 4 266 ha dont 1 869 de bois, chef-lieu de canton de Haute-Savoie dans l'arrondissement de Bonneville, 30 km à l'est de celle-ci, 10 km au nord de Cluses à 640 m. La ville est dans le grand sillon du Giffre, au bord de l'Arpettaz qui descend des Gets, près de son confluent avec le Giffre et du petit lac de barrage de Pressy. Elle est ainsi en position de carrefour entre la proche vallée industrielle de l'Arve et les grandes stations de loisirs du Chablais et du Giffre.

Sa population est restée assez stable depuis trois demi-siècles, passant de 2 800 hab. en 1861 à 2 000 en 1954, et augmente depuis (+250 hab. de 1999 à 2006). Taninges, «village de charme», a de belles maisons anciennes et une rue à arcades; au sud du bourg au bord du Giffre, l'ancienne chartreuse de Mélan, fondée en 1288, conserve des bâtiments du 17e s. et un cloître; elle abrite une Maison de l'enfance. Bien équipée en commerces et services, dont un supermarché U (40 sal.), Taninges a peu d'entreprises de production, si ce n'est la fabrique de vêtements de travail VTN (75 sal.), du groupe Balsan, le décolletage Bosson (40 sal.), la charcuterie Péguet (35 sal.).

Elle mise bien plus sur la station intégrée de sports d'hiver qu'elle partage avec sa voisine Mieussy sur l'ubac du Haut Fleuri (1 980 m), forte de 51 pistes et 26 remontées, plus 15 pistes de ski de fond. La partie taningeoise de la station est celle du Praz du Lys, accessible par la route, qui passe aussi à Sommant (Mieussy) par le col de la Ramaz (1 557 m). Elle lui vaut 1 560 résidences secondaires en 2006.

Le canton a 6 800 hab., 5 communes, 13 731 ha dont 5 002 de bois; il va de la vallée du Giffre à celle de la Dranse de Morzine; les deux tiers de sa superficie, côté nord, sont dans les nappes géologiques du Chablais, qui y culminent au Roc d'Enfer. Englobant Mieussy, le canton peut ainsi atteindre la vallée de la Dranse en aval de Morzine. Il contient même le petit village de La Côte-d'Arbroz (180 Coutains, 1 224 ha dont 266 de bois), qui se tient à 1 171 m sur le versant gauche de la Dranse face à Montriond, à 3 km à peine de Morzine: son territoire communal déborde la ligne de partage des eaux au col de l'Encrenaz (1 432 m) où les pistes des Gets font une incursion, longe l'adret du Roc d'Enfer et va jusqu'à toucher celui de Mieussy au col de la Ramaz, à 9 km (à vol d'oiseau) du village. La population de la commune a fortement décru depuis 1861 (530 hab.) et a du mal à reprendre, le minimum ayant été atteint en 1990 seulement. Toutefois elle a augmenté de 50 hab. entre 1999 et 2004 et la commune a 220 résidences secondaires, contre 90 résidences principales.