Terres Froides (les)

ensemble de collines et de vallons du Bas-Dauphiné oriental, autour de Saint-Jean-de-Bournay, Virieu et La Tour-du-Pin, au nord du couloir de Bièvre-Valloire; le relief est modelé dans les molasses tertiaires du piémont des Alpes, mais presque entièrement recouvert de dépôts glaciaires et fluvio-glaciaires du quaternaire. Le paysage est bocager, parsemé d'étangs, et associe prés et cultures. La vallée de la Bourbre et le lac de Paladru sont issus de surcreusements et remblaiements du glacier du Rhône et de ses exutoires. Les Terres Basses sont parfois distinguées des Terres Froides, qu'elles prolongent vers le nord autour de Saint-Chef, Passins et Morestel; elles se tiennent vers 400 m, alors que les précédentes montent au-delà de 600 et même de 700 m. Le plateau molassique y est découpé en buttes allongées ou molards, séparés par d'assez larges couloirs issus des érosions fluviales proglaciaires.