Teste-de-Buch (La)

24 900 hab. (Testerins) dont 50O à part, 18 020 ha dont 9 025 de bois, chef-lieu de canton de la Gironde dans l’arrondissement de Bordeaux, à 56 km SO de la capitale, et principale ville du bassin d’Arcachon, sur la rive sud. Le nom date de 1994 (La Teste auparavant). Le centre-ville est sur le bassin d’Arcachon, avec un port de plaisance; au sud, hippodrome du Becquet, et aérodrome civil d’Arcachon-La Teste (Villemarie) disposant d'une piste en dur de 1 400 m et d'une piste en herbe de 1 200 m; village de loisirs, golf du Laurey au nord-ouest, collège public; hôpital de 200 lits, maisons de retraite (40 et 30 sal.), maison des Saisonniers. La Teste avait plus de 6 000 hab. à la fin du 19e siècle, 9 000 vers 1933, 11 000 en 1962; elle a atteint 15 000 hab. en 1968 et 20 000 en 1990 et continue sa croissance, gagnant 1 100 hab. de 1999 à 2008. Le maire est Jean-Jacques Éroles, UMP.

L'habitat se divise en trois ensembles distincts: La Teste sur le bassin, le littoral, Cazaux. Le territoire communal va en effet jusqu’à l’océan, qu’il longe sur près de 20 km; il entoure ainsi complètement la commune-canton d’Arcachon, qui en sortit en 1857. Il aligne à l'ouest les stations de Pyla-sur-Mer, le Pilat et Pilat-Plage, assez cossues, rehaussées au sud par la célèbre dune du Pilat, longue de 2 700 m, au sable à vif, et qui monte à 103 m; plus loin, où le littoral infléchit son tracé à la pointe d'Arcachon, la plage de la Lagune autorise le naturisme; au-delà est le secteur moins fréquenté des plages de la Salle, et enfin celui de Lous Lamanach, qui est en terrain militaire. Le territoire de La Teste inclut le banc d'Arguin, aux contours mouvants, qui encombre l'entrée du bassin d'Arcachon.

Il comprend aussi au sud-ouest Cazaux, sur la rive nord du lac de Cazaux et de Sanguinet, son port de plaisance et surtout sa base aérienne, dotée de chasseurs et d'hélicoptères. Celle-ci occupe environ 3 000 personnes et 2 000 ha, avec deux pistes de 2 000 et 2 400 m), avec le centre d’essais en vol de Cazaux (DGA, 40 sal.) et un service Dassault (40 sal.); et même un musée, ouvert en 2009. Les autres entreprises de La Teste sont les équipements Zodiac Data Systems (70 sal.), moteurs marins Nanni (70 sal.), ateliers du groupe Charbonnier GCG-Erma (constructions 100 sal., électronique hertzienne 50 sal., menuiserie métallique 35 sal.), constructions Seccat (Demeures de la Côte d'Argent, 60 sal.) et L. Gaume (45 sal.), peinture Minos (40 sal.), miroiterie Lafosse (35 sal.); publicité Adrexo (100 sal.), nettoyage Clear (35 sal.); transports urbains Veolia (35 sal.); magasins Carrefour (210 sal.), Intermarché (90 sal.) et Bricomarché (30 sal.), Decathlon (50 sal.), Jardiland (40 sal.); Leader Price (30 sal.).

L'A 660 qui mène à Arcachon contourne le centre-villeet offre trois accès. La D 218 longe tout le littoral de l'océan dans les dunes, vers Biscarrosse. Une route directe va du centre-ville à Cazaux. Sur le territoire communal sont aussi une grande forêt domaniale et les nombreux puits de pétrole du gisement d’Espouey à l'ouest de Cazaux, ainsi que le canal de Cazaux, qui mène de l’étang au bassin d’Arcachon. Esso-Rep y a fait encore récemment une nouvelle découverte, mettant en production le puits Mimosa en 2005 (250 m3/jour). Le canton compte 3 communes, La Teste, Gujan-Mestras et Le Teich, réunissant 49 200 hab. (42 800 en 1999) sur 32 130 ha, dont 17 729 de forêt; il occupe tout l’espace entre le bassin d’Arcachon et la limite du département des Landes.