Val (Le)

3 400 hab. (Valois), 3 934 ha dont 2 500 de bois, commune du département du Var dans le canton de Brignoles, 4 km au nord du chef-lieu. Le bourg occupe une longue dépression parallèle à celle de Brignoles, au nord, dont il est séparé par une barre de relief. D’anciennes mines de bauxite se voient à l’est de ce val, qui est drainé par la Ribeirotte; celle-ci en sort au nord-est par un défilé sinueux et conflue avec l’Argens à Montfort-sur-Argens. Le finage conserve les abris sous roche des Essartènes avec peinture et gravures rupestres, les traces des bourgs castraux d’Aspremont et de Paracol, du 11e s., les châteaux Renaud et Jean-Val; porte, église du 11e s., musées d’art sacré, du santon, des figurines et jouets anciens; maison de l’olivier et moulin à huile. La commune cultive 244 ha de vignes et a une cave coopérative. La population communale est passée de 1 700 hab. au début du 19e s. à 800 en 1936; elle croît depuis et a gagné 400 hab. de 1999 à 2004; 260 résidences secondaires.