Vallet

8 600 hab. (Valletais) dont 250 à part, 5 896 ha dont 2 423 de vignes, chef-lieu de canton de Loire-Atlantique dans l'arrondissement de Nantes, 22 km ESE de Nantes. La ville est au cœur du vignoble nantais, et se proclame la capitale du muscadet; elle détient en tous cas la plus grande superficie de vignes du département, étant la seule à dépasser 2 000 ha; elle juxtapose maison des Viticulteurs, palais du Muscadet, salon des vins de Nantes (Expo-Vall).

La ville, desservie directement par la nationale à 4 voies Nantes-Cholet, dispose d'un collège et d'un lycée publics et d'un collège privé; un institut médico-éducatif, une maison familiale rurale. Le château de la Noé Bel-Air a été reconstruit au 19e s. dans le style palladien. Les Vergers du Cléray fabriquent des confitures et détiennent la marque déposée Muroise; le nom est celui d'un hybride naturel de mûrier et de framboise, cultivé dans le domaine mais issu de Californie.

LLa commune compte également plusieurs zones d’activité. Les principaux employeurs sont la laiterie Lactalis Nestlé (320 sal.) et un hypermarché U (190 sal.); ateliers d'électronique Selva (110 sal.), de menuiserie Someva (55 sal.), de charpentes Berton Demangeau (45 sal.), de meubles Audrain (40 sal.), maçonnerie Buciol (25 sal.), clôtures Dirickx (20 sal.), imprimerie Galard (20 sal.); négoces de boissons Lacheteau (Sauvion, 105 sal.), produits chimiques agricoles Acti (25 sal.), magasins Paradis Textile (Tissus Myrtille, 25 sal.), Au Bout du Rouleau (tissus, 20 sal.), Bricomarché (20 sal.), transports Kuehne Nagel (70 sal.), Exfret (65 sal.), ALT (25 sal.).

Vallet avait 6 400 hab. en 1861 puis sa population est descendue à 4 000 dans les années 1930; elle augmente depuis, assez régulièrement, et a gagné 1 600 hab. de 1999 à 2009 (+23%). La communauté de communes de Vallet compte 6 communes (18 300 hab.).

Le canton a 18 200 hab. (13 900 en 1999), 5 communes, 11 885 ha; il est limitrophe du Maine-et-Loire; la Sanguèze fixe sa limite orientale et le traverse dans sa partie méridionale, confluant avec la Sèvre nantaise au Pallet, qui compte plus de 2 000 hab. comme ses voisines La Chapelle-Heulin et Mouzillon.

Tout à l'est, La Regrippière (1 550 Regrippiérois, 1 817 ha), à 9 km de Vallet, créée en 1863 à partir de Vallet, compte 379 ha de vignes et accueille une zone d'activités avec une fabrique de pulls Royal-Mer-Bretagne (80 sal.), menuiserie d'aluminium FMA (20 sal.); sa population s'est acrue de 450 hab. entre 1999 et 2009 (+41%).