Valras-Plage

4 700 hab (Valrassiens), 235 ha, commune du département de l'Hérault dans le canton de Béziers-4, 15 km au sud de Béziers. Valras-Plage est la plage principale de Béziers, à qui elle est maintenant reliée par une rocade qui contourne Sérignan tout en lui permettant de capter les flux de l'autoroute et de la N 112 grâce aux échangeurs. C'est aussi l'agglomération la plus méridionale du département. La commune, située à l'embouchure de l'Orb, est de création récente, et de très petite superficie; elle a été prise en 1931 sur le territoire de Sérignan et s'étire le long de 4 km de plage.

Le centre, à l'ouest de l'embouchure, étend son quadrillage de rues et ses maisons sur 150 ha; au bord de l'Orb sont un théâtre et le port de plaisance (330 anneaux). Côté ouest, se tient un casino du groupe Tranchant, 57e de France et 5e de la région par le produit des jeux (15 M€). Entre les deux, s'étire un «front de mer» de 1 200 m. En arrière sont quelques immeubles d'appartements et les équipements publics (écoles, gendarmerie). L'extrémité occidentale de la commune, plus étroite, a reçu un centre de vacances et des villas; les campings sont dans les communes voisines de Sérignan ou de Vendres. À l'est de l'Orb sont installés deux centres de vacances et une école de voile.

Valras était un petit port de pêche au 19e s. La population se montait à 970 hab. en 1931, 1 500 en 1954, 2 500 en 1975 et poursuit sa croissance, avec 1 000 hab. de plus en 2009 qu'en 1999. La commune a huit hôtels (160 chambres), trois campings (520 places) et 6 400 résidences secondaires sur 8 600 logements (74%). Comme La Grande-Motte, il voit sa population permanente augmenter et devient autant un lieu de résidence qu’un lieu de tourisme, pour des habitants qui travaillent dans l’agglomération de Béziers. L’équipement de base en commerces et services a suivi.