Venelles

7 600 hab. (Venellois), 2 064 ha dont 924 de bois, commune des Bouches-du-Rhône dans le canton NE d'Aix-en-Provence, juste au nord d'Aix, en terrain relativement accidenté. La commune est traversée par la N 96 et l'A 51 d'Aix à la Durance, et par la galerie Saint-Hippolyte du canal de Provence. Le vieux village de Venelles-le-Haut conserve une église romane et des ruines castrales. Le finage contient les châteaux de Saint-Hippolyte au sud (jardins du 17e s. et parc du 18e s.), de Font-Cuberte au nord, le parc du domaine de Violaine. La commune n'avait que 450 hab. en 1936, 620 en 1962; elle est passée à 5 200 en 1982 et pursuit sa croissance, gagnant 600 hab. de 1999 à 2006. Cette banlieue résidentielle d'Aix a aussi ses entreprises: constructions métalliques Naftoremont (150 sal., polonais) et Filclair (60 sal.), ingénieries G2C (100 sal.) et Real.Not (45 sal.), parfums Fauvert (20 sal.); magasins Intermarché (65 sal.) et Ed (25 sal.), distribution pharmaceutique Cerp (70 sal.); dépôts des Autobus Aixois (65 sal.) et des autocars Menardi (30 sal.); forages et sondages Sol Provençal (30 sal.), installations électriques Isolignes (30 sal.); nettoyage Soner (90 sal.). La commune a aussi 69 ha de vignes et une cave coopérative.