Vesle (la)

la principale rivière autochtone de Champagne crayeuse, longue de 143 km, dotée d'un bassin-versant de 155 000 ha, dont 132 000 dans la Marne; elle naît à Somme-Vesle, traverse Courtisols et L'Épine où elle tourne vers le NO, disparaît un temps sous ses alluvions, puis reçoit rive droite la Noblette et la Prosne, traverse le bassin, l'agglomération et la commune de Reims, puis entre par un vaste entonnoir de percée conséquente dans la côte d'Île-de-France à Muizon. Sa vallée s'encaisse alors dans le plateau, reçoit l'Ardre rive gauche puis, quittant le département de la Marne à Fismes, rejoint ensuite la vallée de l'Aisne, rive gauche, à Condé-sur-Aisne. Entre Sept-Saulx-les Petites-Loges et Saint-Brice-Courcelles, elle ouvre un large couloir de circulation, fréquenté jadis par des routes romaines, aujourd'hui à la fois par la N 44, les autoroutes A 4 et A 26 confondues, le canal de l'Aisne à la Marne et la voie ferrée, et bientôt par le TGV Paris-Est; le couloir de Muizon à Fismes, lui-même emprunté par une voie romaine, a encore une voie ferrée et la N 31, qui devrait être élargie comme axe de trafic entre Reims et Rouen.

Quoique maigre rivière aux eaux laiteuses, la Vesle reste un repère et même un attrait si l'on en juge au nombre de communautés de communes qui ont adopté son nom. La communauté de communes des Sources de la Vesle groupe 3 communes, 3 000 hab. et siège à Courtisols. La communauté de communes Champagne-Vesle siège à Gueux et associe 31 communes (13 500 hab.). La communauté de communes Vesle-Montagne de Reims siège à Sillery et rassemble 10 communes (7 100 hab.). La communauté de communes Ardre et Vesle siège à Prouilly et groupe 11 communes (3 000 hab.). La communauté de communes des Rives de Prosne et Vesle siège à Sept-Saulx et se limite à 3 communes (1 900 hab.). Reims, Vesle et Ardre est le nom du terroir n°2 du Vignoble champenois, groupant 54 villages pour 2 500 ha de vignes, à forte dominante de pinot meunier.