Vézère (la)

rivière issue du plateau de Millevaches, de 192 km de long. Elle entre en Aquitaine à Terrasson-Lavilledieu, passe au Lardin-Saint-Lazare où elle reçoit à droite le Cern et s'oriente vers le sud-ouest en pénétrant dans le plateau calcaire où elle s'enfonce dans une vallée encaissée et sinueuse; elle reçoit à gauche le Coly à Condat-sur-Vézère, passe à Montignac où commece la célèbre vallée des grottes ornées, reçoit à droite le Thonac, le Vimont et le Manaurie, puis à gauche la Beune, et conflue avec la Dordogne, rive droite, à Limeuil. La vallée de la Vézère en Dordogne est célèbre pour ses 25 grottes ornées, ses 150 gisements préhistoriques et ses 350 sites archéologiques, ainsi que pour ses paysages et ses gouffres. Dans ses méandres encaissés, les eaux et le gel ont façonné des parois abruptes, des surplombs et des abris sous roche, tandis que les eaux infiltrées sculptaient un karst. Les occupants du paléolithique moyen ont utilisé et aménagé ces abris naturels. Les plus célèbres sites ornés sont Lascaux (à Montignac), Font-de-Gaume, les Combarelles et Laugerie-Haute (aux Eyzies). Les principales communes sont des centres d’accueil et de séjour: Montignac, Les Eyzies, Le Bugue. La communauté de communes de la vallée de la Vézère rassemble 12 communes (6 800 hab.) et siège à Montignac.