Vic-Fezensac

3 750 hab. (Vicois), 5 394 ha dont 387 de bois, chef-lieu de canton du département du Gers dans l'arrondissement d'Auch, 30 km à l'ONO de la préfecture dans la vallée de l'Osse en aval du confluent avec la Guiroue. Le bourg a des arènes très actives, une collégiale des 12e et 15e-17e s., et les restes d'un couvent de cordeliers des 14e-15e s.; un collège public et un hôpital local (15 lits); festival de salsa, hippodrome. Les principaux établissements sont ceux des emballages plastiques Gerstube (70 sal.), de la métallerie Réchou (25 sal.), et de plusieurs conserveries dont une du groupe Delpeyrat (65 sal.); maisons d’armagnac, une cave coopérative, supermarché Carrefour (30 sal.).

À 4 km au SE sur la route d’Auch, le château Pimbat de Cruzalet, du 16e s., à haute tour, a été restauré. Vic avait 4 200 hab. en 1856, 2 600 en 1931, et sa population a augmenté jusqu’en 1975 (4 100 hab. sdc) mais s’abaisse depuis; elle n'a guère regagné que 40 hab. de 1999. Elle a absorbé vers l’ouest, en 1973, la commune de Lagraulas, qui n’avait plus alors que 140 hab., contre 540 en 1820. Vic est le siège de la communauté de communes d’Artagnan de Fezensac, groupement intercommunal du Gers, qui associe 24 communes et 7 400 hab.

Le canton a 6 200 hab. (5 900 en 1999), 15 communes, 24 720 ha dont 2 515 de bois; c’est un des centres de production de l’armagnac mais il n’a guère plus de 300 ha de vignes au total. Il est traversé par les vallées de l’Auzoue, de la Guiroue et de l’Osse et, à l’est, touche à la vallée de la Baïse. Dans celle-ci à Saint-Jean-Poutge (320 Saint-Jean-Poutgeois, 1 080 ha), 8 km au SE de Vic, se dresse le donjon du château de Herrebouc (14e s. et 16e-17e); la commune abrite une minoterie (Chabanon, 25 sal.) et a gagné 80 hab. depuis 1999.

Le reste est fait de petites communes d’habitat dispersé, dont la moins dépeuplée est Castillon-Debats (340 Castillonnais, 3 505 ha dont 465 de bois); sa population dépassa 1 100 hab. dans les années 1850 et 1860; son maigre village est sur une pouge à 10 km à l’OSO du chef-lieu; côté ouest se trouve le barrage qui retient le grand lac collinaire de Candau (63 ha) partagé avec Lupiac. Sur l’Osse juste au nord de Vic, Marambat (440 Marambatais, 970 ha) accueille l’Intermarché (35 sal.) de l’agglomération et a gagné 100 hab. depuis 1999.