Villars

8 700 hab. (Villardaires), 572 ha, commune du département de la Loire dans le canton de Saint-Étienne-NO-1, 5 km au NO de la préfecture à 480 m. Elle a une gare, un gros échangeur autoroutier de l'A 72-N 82 et la rocade ouest de l'agglomération. Elle accueille le lycée professionnel agricole public de Montravel, un grand centre commercial Auchan (600 sal.) et des magasins associés, comme Leroy-Merlin (150 sal.), Décathlon (75 sal.) et Alinéa (ameublement, 70 sal.), Boulanger (45 sal.), surgelés Sodipa (40 sal.); grands garages, négoce de surgelés (groupe Even); ingénierie Dinatec (35 sal.). Les ateliers sont de mécanique (Cera, 40 sal. et Meri, 40 sal.), clavettes (Just, 40 sal.), chaudronnerie (Denis, 30 sal.). La commune fut un site d'extraction du charbon et de fabrication d'armes, sur la première voie ferrée française; sa population a augmenté tout au long des deux derniers siècles (500 hab. en 1806, 2 800 en 1901, 3 200 en 1954) mais, pour la première fois, elle vient de perdre 430 hab. entre 1999 et 2006.