Villeneuve

2 020 hab. (Villeneuvois), 6 530 ha dont 942 de bois, chef-lieu de canton du département de l'Aveyron dans l'arrondissement de Villefranche-de-Rouergue, 11 km au nord de la celle-ci. C'est une sauveté de 1053 associée à un monastère, transformée en bastide en 1231, d'abord comtale puis royale. Elle a conservé une porte-tour fortifiée, une place à arcades, des passages voûtés et de belles maisons anciennes, avec une église à fresques du 13e s. Elle dispose d'une gare à 3 km, d'une base de loisirs et du lac de Bannat dans un parc de 35 ha; maison de retraite, artisanat d'art des Étains du Rouergue; boulangerie de l'Albigeoise de Patons (105 sal.), viandes Cance (30 sal.). La commune a eu 3 700 hab. en 1846 et un creux à moins de 1 500 hab. de 1960 à 1975, avant de rependre un peu de poids; puis elle a perdu une cinquantaine d'habitants de 1999 à 2009.

Le canton a 4 500 hab., 10 communes, 19 519 ha dont 3 743 de bois; il est à peu près entièrement à l'ouest de la faille de Villefranche, en terrains calcaires, et borné au NO par la vallée du Lot. Trois communes se partagent les bords du Lot. Ambeyrac (90 Ambeyracois, 1 124 ha dont 316 de bois), 12 km au NO de Villeneuve face à Laroque-Toirac, avait la spécialité de travailler la paille de seigle; il en reste quelque artisanat; mais le principal atelier fait des pull-overs (Maryse Cépière, 50 sal.).

En aval, Saujac (130 Saujacois, 1 223 ha dont 256 de bois) campe au milieu d'un grand lobe de méandre au-dessus du saut de la Mounine et face à Montbrun, et son finage s'étend sur un causse à dépressions fermées. Salvagnac-Cajarc (360 Salvagnacois, 2 319 ha dont 686 de bois), 16 km à l'ouest de Villeneuve, fait face à Cajarc et cache un gouffre au mas de Mouysset.

Plus près de Villeneuve, 6 km à l'ouest, Sainte-Croix (750 Saint-Crussois, 2 588 ha dont 279 de bois) se signale par son église fortifiée et a gagné 100 hab. de 1999 à 2009. À mi-chemin de Villeneuve et de Villefranche, Saint-Rémy (320 Saint-Rémyens, 898 ha) accueille l’imprimerie Grapho 12 (30 sal.) et la boulangerie Europe des Pains (115 sal.) sal.).