Villetelle

1 400 hab. (Villetellois), 531 ha, commune du département de l'Hérault dans le canton de Lunel, à 8 km NNE de Lunel au bord du Vidourle. Elle a une cave coopérative et quelques entreprises dont l'aire de service d'autoroute avec Autogrill (50 et 40 sal.) et Argedis (Total, 40 sal.), un distributeur de cadeaux et papeterie (Sud Trading, 30 sal.), un conseil de secrétariat et traduction (Isys, 35 sal.), l'aide à domicile Netologis (25 sal.). La population est en vive croissance: la commune n’avait que 110 hab. avant la guerre, 190 en 1975; elle s'est accrue de 470 hab. entre 1999 et 2009, soit de 51%.

Surtout, Villetelle conserve des restes de l’oppidum d’Ambrussum, riche site archéologique qui fut l’un des grands points d’appui de la Via Domitia. Cet oppidum a la forme d’un plateau triangulaire qui domine le cours du Vidourle de ses 55 m; il avait 24 tours semi-elliptiques le long d’une enceinte de 600 m. La ville romaine en avait récupéré une partie, tout en se fixant en contrebas. Il reste notamment un pont romain sur le fleuve, dit parfois pont Ambroix, jadis long de 100 m mais encore atteint lors de la crue de 1933 et qui n’a plus qu’une seule de ses neuf arches originelles. Le site, habité du 4e s. avant notre ère au Haut-Empire, a ensuite été complètement abandonné. La limite méridionale de la commune suit la Via Domitia, rebaptisée chemin de la Monnaie. Un peu au nord, passe l’autoroute A 9, avec l’aire de services dite du Vidourle ou d’Ambrussum.