Vimoutiers

4 040 hab. (Vimonastériens), 1 615 ha, chef-lieu de canton du département de l’Orne dans l’arrondissement d’Argentan, 31 km au NE de celle-ci, 25 km au sud de Lisieux dans la vallée de la Vie, en pays d’Auge. La ville, dont le nom évoque l’ancien monastère sur la Vie, est active comme marché et centre de services avec un hôpital local de 40 lits, un collège, deux maisons familiales rurales, une maison de retraite (la Vie, 45 sal.); on y fête la pomme en octobre et l’on y célèbre le camembert dans un musée.

La ville a une fromagerie Solaipa (70 sal., où Lactalis est majoritaire), et quelques ateliers: matériel pour abattoirs Norman (40 sal.), articles de sport Cotenor (25 sal.), menuiserie métallique Verseron (25 sal.); supermarché Carrefour (30 sal.); travaux publics Colas (35 sal.). Vimoutiers a eu 3 900 hab. en 1881, 2 800 en 1936, puis sa population a atteint un maximum à 5 000 hab. en 1975 et se dépeuple depuis; elle a encore perdu 520 hab. entre 1999 et 2008, soit 11%. La ville est le siège de la communauté de communes du Pays de Camembert, qui correspond exactement au canton.

Le canton a 7 600 hab. (8 100 en 1999), 19 communes, 19 948 ha dont 2 305 de bois; il s’étire d’ouest en est le long de la limite du Calvados et il est traversé par les vallées de la Vie et de la Touques. À 5 km SO de Vimoutiers se trouve la célèbre mais très petite commune de Camembert, dont le fromage est devenu un nom commun. À côté, Les Champeaux (130 hab., 965 ha), 10 km SO de Vimoutiers, présente la maison natale de Charlotte Corday (1768-1793). Un peu plus au nord, Crouttes (310 hab., 1 347 ha), 7 km à l’ouest de Vimoutiers, se signale par son prieuré Saint-Michel, qui abrite depuis 1990 un musée Edgar Chahine, peintre d’origine arménienne (1874-1947); la commune a gagné 50 hab. de 1999 à 2008.

De l’autre côté du canton, dans la vallée de la Touques à 6 km à l'est de Vimoutiers, Pontchardon (230 hab., 483 ha) a une fonderie Pamco CFFC (270 sal., fontes en coquille) et a perdu 80 hab. de 1999 à 2008. Juste au sud dans la même vallée, Ticheville (230 hab., 993 ha dont 166 de bois) héberge les haras de Mézeray (45 sal.). Plus loin vers l’est, Le Sap (960 hab., 2 273 ha), 13 km ESE de Vimoutiers, dont le nom évoque les vieux sapins du pays d’Ouche, fait figure de ville-centre avec quelques commerces, un écomusée du cidre installé dans une ancienne cidrerie; un centre d’accueil pour alzheimériens (Le Grand Jardin, 50 sal.); atelier d’électronique (Danrick, 45 sal.).