Wingles

8 300 hab. (Winglois), 593 ha, chef-lieu de canton du Pas-de-Calais dans l'arrondissement de Lens, 8 km NNE de Lens. Son territoire, entièrement urbanisé, est limité à l'est par le canal de la Deûle (Dunkerque-Escaut), à l'ouest par la N 47. Le nom viendrait du germanique winkel, qui désignait jadis un habitat isolé… Wingles a été une ville minière, recevant le puits 3-4 de la Compagnie minière de Meurchin, ouvert en 1875, la compagnie étant ensuite absorbée par celle de Lens en 1920; puis la fosse n°7 de la Compagnie des mines de Lens, forée en 1882 et menée jusqu'à 700 m de profondeur, dont l'extraction a été arrêtée en 1960 mais qui a servi jusqu'en 1972 en liaison avec la fosse 18 d'Hulluch, avant d'être comblée en 1977. Il n'en reste que peu de traces, dont l'ancien parc des Ateliers centraux qui réparaient le matériel des mines, et qui abrite à présent de petites entreprises.

La ville totalise une offre de 2 600 emplois, dont 800 occupés par les habitants de la commune. Les principales entreprises sont les fabriques d'échangeurs de chaleur Gea Erge Spirale Soramat (Raffel, 160 sal.), société issue des Houillères et passée à l’allemand Gea ; de plastiques Ineos Nova (160 sal., suisse) et Styrolution (40 sal.): de verre de bouteilles OI Manufacturing (Owens-Illinois, états-unien, 150 sal.), issue de Prover-BSN, qui recycle du verre ménager ; les machines pour la métallurgie Brochot (90 sal.) et pour le traitement des eaux CME (35 sal.) ; métallerie SATMI (30 sal.), viandes Meat Desoss (35 sal.); supermarché Carrefour (35 sal.) ; autocars ID Voyages (50 sal.).

Wingles a un collège public et deux lycées publics dont un professionnel, un institut médico-éducatif (45 places), et partage avec Dourges et Billy-Berclau un parc de nature et loisirs de 150 ha. Elle n'avait que 700 hab. avant l'épopée minière, qui a commencé un peu avant 1880; elle était passée à 3 200 hab. en 1911 et a culminé à 9 200 hab. en 1962. Puis sa population a fluctué à la baisse, et perdu encore 410 hab. entre 1999 et 2010.

Le canton a 23 100 hab., 5 communes, 3 122 ha dont 240 de bois. Il comprend les communes de Meurchin, Hulluch et Vendin-le-Vieil, la petite Bénifontaine (340 Bénifontainois, 424 ha) s'intercalant entre les deux dernières au sud-ouest du chef-lieu; elle eut la fosse 13 bis des Mines de Lens associée à la fosse 13 d'Hulluch et une petite brasserie s'y active (Castelain, 20 sal.) ainsi que l'entreprise de travaux agricoles et forestiers Fanado Bocquet (30 sal.). L'aérodrome de Lens, qui a deux pistes gazonnées de 1 050 m et 750 m, et un aéroclub, est sur son territoire.