Canton de Pont-de-Vaux

Pont-de-Vaux

2 000 hab. (Pontevallois), 754 ha, chef-lieu de canton du département de l'Ain dans l'arrondissement de Bourg-en-Bresse, 42 km au NO de la préfecture. La ville est sur la rive droite de la Reyssouze, à 4 km de la rive gauche de la Saône; un canal de 1789 la relie à la Saône; il était l'amorce d'une liaison qui devait aller jusqu'à Bourg; il a été déclassé en 1982. La ville a été active du 14e au 18e siècle: elle a eu hôpital et collège au Moyen åge, et de nombreux artisans et négociants ensuite. Il lui en reste de nombreuses maisons anciennes, surtout médiévales et renaissance; l'église, tardive, a un riche mobilier; musée Chintreuil, polyvalent; petit port de plaisance et croisières sur la Saône.

La ville a un hôpital local de 25 lits médicaux (200 en tout) et un collège public, un supermarché Atac (45 sal.) et un Shopi (20 sal.). Les principales entreprises industrielles sont les chaudières Guillot (175 sal.), du groupe Atlantic, et la briqueterie Porotherm (100 sal.) qui appartient au groupe autrichien Wienerberger; automobiles MMSP (65 sal., assistance en course du groupe Mitsubishi), mécanique JMP (Jousseau, 35 sal.). La commune a eu 3 000 hab. au milieu du 19e s., puis est descendue jusqu'à 2 000 en 1931 et elle est restée depuis à ce niveau, y compris de 1999 à 2004.

Le canton a 7 600 hab., 12 communes, 14 515 ha dont 1 866 de bois; la communauté de communes de Pont-de-Vaux lui correspond exactement et siège au chef-lieu. Limitrophe de la Saône-et-Loire, il est à l'angle nord-ouest du département et longe au nord la vallée de la Seille. La plaine de la Saône a 2 à 5 km de large; le reste est dans les basses collines de la Bresse. Une ligne de villages est au contact des deux terroirs, tandis que l'habitat se disperse en Bresse. Tout au nord à 9 km NNE du chef-lieu, Sermoyer (550 Sermoyards, 1 670 ha dont 332 de bois) est la plus septentrionale des communes de l'Ain; son village, au bord du bas plateau de Bresse, domine le val de Saône et le confluent Saône-Seille.

Juste à l'ouest de Pont-de-Vaux à 1 km, Reyssouze (720 Reyssoulis, 954 ha) aligne ses maisons sur le bas éperon de confluence Saône-Reyssouze; elle a gagné 150 hab. de 1999 à 2005; maçonnerie Lussiana (25 sal.). Gorrevod (570 hab., 688 ha) est juste au sud de Pont-de-Vaux et a une fabrique d'aliments du bétail (Guillermin, 25 sal.). Plus au sud à 4 km, Chevroux (670 hab., 1 720 ha dont 247 de bois) a une entreprise de vente à domicile (Class E Mode, 25 sal.). Boz (360 hab., 731 ha), 4 km au SO du chef-lieu au-dessus du val de Saône, a reçu une autre société de vente à domicile (AMV, 25 sal.) et un centre d'appels IM Phonie (25 sal.).