Canton du Donjon

Donjon (Le)

1 100 hab., 3 702 ha dont 477 de bois, chef-lieu de canton du département de l’Allier dans l’arrondissement de Vichy, 45 km NE du chef-lieu; collège public; équarissage Saria (30 sal.). Une communauté de communes Le Donjon-Val Libre groupe 14 communes (4 600 hab.) et siège au village.

Le canton, limitrophe des départements de la Nièvre et de la Loire, a 5 000 hab. (5 200 en 1999), 13 communes et 31 899 ha dont 2 676 de bois. Il atteint à l’est la rive gauche de la Loire et touche à Digoin au NE. Chassenard (960 hab., 2 512 ha) campe dans la plaine de la Loire, entre le fleuve et le canal latéral, à 5 km au sud de Digoin et 20 km NE du Donjon; Palettes Express (20 sal.); la commune a perdu 55 hab. entre 1999 et 2004.

La partie méridionale et occidentale du canton, accidentée, est dans la basse Montagne bourbonnaise, qui culmine à 537 m à Loddes (160 hab., 2 349 ha dont 433 de bois), 9 km SSO du Donjon. La commune de Montaiguët-en-Forez (320 hab., 2 249 ha) tient tout le sud du canton; le village, à 410 m, a conservé une porte fortifiée du 14e s. et un château du 12e au 15e s. Ces deux villages sont sur le tracé de la faille qui limite à l’est les monts de la Madeleine.

À Neuilly-en-Donjon (250 hab., 2 502 ha), 8 km à l’est du chef-lieu, église romane à portail sculpté. Le Pin (390 hab., 2 178 ha), 12 km au NE du chef-lieu sur la route de Digoin (D 994), accueille la Plâtretie Pinoise (Bonnot, 20 sal.); sa voisine Saint-Léger-sur-Vouzance (300 hab., 1 818 ha), juste à l'est, la maçonnerie Lassort (45 sal.)