Canton de Renwez

Renwez

1 740 hab. (Renwéziens), 1 618 ha dont 853 de bois, chef-lieu de canton du département des Ardennes dans l’arrondissement de Charleville-Mézières, 14 km au NO de la préfecture, juste sur le rebord du plateau ardennais. Au nord de la commune, où règne la forêt, le vaste étang des Vieilles Forges avait été barré pour les besoins de l’industrie métallurgique; il est très apprécié des citadins voisins et son rivage accueille une base de loisirs. Le village, dont le nom se prononce Ran-oué, a une église du gothique flamboyant et un musée de la Forêt (sans murs), qui reçoit 24 000 visiteurs par an, ce qui en fait le deuxième site recensé du département après le château de Sedan; fonderie d’origine coopérative L’Union (60 sal.). La population augmente légèrement depuis la guerre; elle avait atteint 1 800 hab. en 1880, et s’était abaissée à 1 100 en 1954; elle a gagné 280 hab. entre 1999 et 2008.

Le canton a 8 100 hab. (7 200 en 1999), 15 communes et 15 923 ha, dont 7 946 de bois. Il va au nord jusqu’à la vallée de la Meuse à Laifour (520 hab., 325 ha dont 228 de bois) a encore perdu 50 hab. entre 1999 et 2008; elle est un peu isolée dans un étroit méandre au fond de la vallée, 10 km au SE de Revin, et dominée par le site pittoresque et escarpé dit des Dames de Meuse. Celui-ci se prolonge dans la commune forestière des Mazures (970 Mazurois, 3 614 ha dont 3 200 de bois), qui englobe les lacs de la centrale de Revin et dont le village occupe une clairière fermée sur la route de Charleville à Revin, 7 km au nord de Renwez; atelier de mécanique Credo (35 sal.), une brosserie RBN (Ribremont Brosserie Nouvelle, 25 sal.). Les Mazures sont à la tête du ruisseau des Vieilles Forges, qui alimente le lac de ce nom et le lac Whitaker avant de rejoindre la Meuse à Revin. La commune a gagné 180 hab. de 1999 à 2008 (+23%).

Sécheval (510 Siccavallois, 1 379 ha dont 1 028 de bois), 6 km au NE de Renwez, occupe une clairière marécageuse qui donne sur le lac des Vieilles Forges; sa population s'est accrue de 110 hab. après 1999. Le canton s’étend surtout sur le plateau ardennais. Toutefois, au sud, il mord dans les basses collines marneuses de la dépression périphérique drainées par la Sormonne. Juste à l’est de Renwez, Montcornet (280 hab., 1 151 ha dont 815 de bois) a un château en cours de rénovation (15e s., détruit au 18e) et a gagné 60 hab. depuis 1999; hébergement pour handicapés mentaux (Albatros 08, 25 sal.). Au SE, Cliron (300 Clironnais, 618 ha), 4 km de Renwez, a une usine de tôlerie, découpage et mécanique (Atom Sodery, 45 sal.), un négoce de produits chimiques (Brenntag, 35 sal.) et un gros bricolage-jardinerie (la Semeuse, 20 sal., 5 500 m2). Ham-les-Moines (360 hab., 312 ha), au bord de la Sormonne juste en amont du confluent du Thin, a une usine de la Société ardennaise d’essieux (110 sal., groupe Gigant). Un peu en amont se trouve Sormonne (580 Sormonnais, 475 ha), au bord de la rivière de ce nom.

Tournes (1 100 Tournésiens, 826 ha) fait déjà partie de l’agglomération de Charleville, dont l’aérodrome empiète sur la commune, et a reçu une assez grande zone d’activités; on y trouve les ateliers Abilityone Kinetec (appareillage orthopédique, 55 sal., groupe Smith & Nephew), La Buvette (abreuvoirs, 55 sal., au groupe Gustin), Metalinov (métallerie, 45 sal.), Roto-Plus (moulages thermoplastiques, 35 sal.), mécanique Sopap (organes de transmission, 25 sal.), cartonnages Ardenn Pac (25 sal.); plâtrerie Bulcourt-Aubry (50 sal.), réparations électriques Innovation Développement (60 sal.), installations électriques SGTE Salmon (30 sal.) et thermiques Houlle (25 sal.); transports Walbaum (55 sal.), le distributeur alimentaire Maximo (50 sal.). Le village a une église fortifiée issue d’un ancien château; la population communale a fortement progressé depuis les 500 hab. de 1968. Tournes est le siège et la principale commune de la communauté de communes des Plaines et forêts de l’Ouest ardennais (9 communes, 4 300 hab.). À l’extrême sud, Remilly-les-Pothées (270 hab., 992 ha) s’est juché sur la côte du jurassique moyen et propose une belle église à clocher carré; elle a gagné 50 hab. entre 1999 et 2008.