Canton de Signy-l'Abbaye

Signy-l'Abbaye

1 400 hab. (Signaciens), 6 203 ha dont 3 284 de bois, chef-lieu de canton du département des Ardennes dans l'arrondissement de Charleville-Mézières, 26 km OSO de la préfecture et 23 km au nord de Rethel. On y visite les restes d'une abbaye cistercienne de 1134 et la résurgence du gouffre de Gibergeon. Le Vau et la Malacquise ont leur source dans la commune. La commune partage avec Chaumont-Porcien un collège public et abrite une tuilerie du groupe Lafarge (85 sal.), des fabriques de plastiques (Socotep, 30 sal.) et de chaudières (Simocal, 20 sal.).

Le canton a 4 060 hab. (3 820 en 1999), 12 communes et 18 942 ha dont 7 073 de bois. Il se situe dans les collines des Crêtes préardennaises, dont les sommets sont boisés: la forêt domaniale de Signy-l'Abbaye, à l'ouest et au sud du village, s'étale sur plus de 3 000 ha. À 8 km au NE, Thin-le-Moutier (5900 Moustériens, 3 972 ha dont 1 873 de bois) a des allures de clairière; le Thin, qui va vers le NE et rejoint la Sormonne entre Tournes et Ham-les-Moines, y a sa source; ce fut là, comme son nom l'indique, un site de monastères; on y a trouvé les restes d'une villa romaine; la population communale a gagné 90 hab. entre 1999 et 2008. À 5 km SO de Signy, Lalobbe (200 Lalobbois, 996 ha dont 304 de bois) fabrique des tubes (Tratub, 30 sal.); son nom évoque une hauteur boisée (lobbe) et les pommiers y abondent (cidrerie).

Tout au SE du canton, Launois-sur-Vence (660 Launoisiens, 1 337 ha), 18 km au NE de Rethel, a un centre culturel actif dans un ancien relais de poste à cour carrée du 17e s.; marché des produits du terroir et salon annuel de la culture «bio», salon de la voiture ancienne et de la pièce détachée. La population s'est accrue de 100 hab. entre 19999 et 2008. Tout à côté, Jandun (280 Jandunois, 1 278 ha) a une source exploitée pour l'eau minérale par le groupe Castel (Roxane, 55 sal.); négoce de matériel agricole SELE (25 sal.).