Canton de Villenauxe-la-Grande

Villenauxe-la-Grande

2 810 hab. (Villenauxois), 1 805 ha, chef-lieu de canton du département de l’Aube dans l’arrondissement de Nogent-sur-Seine, 15 km NNE de Nogent. La bourgade est juste au pied du talus du plateau de Brie, au bord de la Noxe qui en descend vers la Seine. La bourgade, qui n’est «la Grande» que depuis 1957, a quelques ateliers; verre creux VTAF (35 sal.), installations électriques PMGI (20 sal.). Elle accueille depuis 1991 un centre de détention régional, porté à 600 places en 2009 et assorti des services de secrétariat Siges (25 sal.); maison de retraite publique. Elle cultive des vignes: 96 ha. Sa population augmente depuis 1982; mais elle avait déjà eu 2 700 hab. au 19e siècle, avant de s’abaisser à 1 800 en 1950; elle a gagné 110 hab. de 1999 à 2008.

Le canton a 4 500 hab. (4 100 en 1999), 7 communes et 8 132 ha; limitrophe de la Seine-et-Marne et de la Marne, il se divise malgré sa petite taille entre une portion du plateau, le grand talus qui le limite et qui conserve une quarantaine d’hectares de vignes, la plaine de craie et une fraction de la vallée humide de la Seine. Les villages sont petits, et regardent vers Nogent-sur-Seine. La Saulsotte (630 Saultiers, 1 893 ha dont 426 de bois), au pied de la côte à 54 km au nord de Nogent, près de la centrale nucléaire, a gagné 130 hab. entre 1999 et 2008 (+26%).