Canton de Livarot

Livarot

2 360 hab. (Livarotais), 1 209 ha, chef-lieu de canton du Calvados dans l’arrondissement de Lisieux, 18 km SSO de Lisieux dans la vallée de la Vie, en pays d’Auge. Le bourg, bien équipé en services et commerces, a un collège, un musée du fer et un musée fromager au manoir de l’Isle. La commune avait 1 800 hab. en 1900, 2 400 vers 1950 et a maintenu ce niveau ensuite, mais aurait perdu 210 hab. entre 1999 et 2008.

Elle est le siège de la communauté de communes du pays de Livarot, très proche du canton, qui associe 23 communes (6 800 hab.). Elle est très connue par sa spécialité de fromage (foire en août), dominée localement par la fromagerie Graindorge (150 sal.); dans l’industrie s’ajoutent la cidrerie la Fermière (90 sal.), les meubles Bloc Miroir (55 sal.), l’imprimerie FOI Graphic (80 sal.), les enveloppes et cartonnages Emag (35 sal.), la tôlerie Sanchez (50 sal.) et un atelier de mécanique (Sera, 20 sal.); travail temporaire Eclor (50 sal.), Intermarché (35 sal.).

Le livarot était déjà réputé au 17e s.; c’est un fromage à pâte molle et croûte lavée, de forme cylindrique; il se distingue à ses trois à cinq bandelettes de roseau entourant le cylindre, qui lui ont valu le surnom familier de «colonel». Le livarot a obtenu son AOC en 1972. Les principaux producteurs sont à Livarot la maison Graindorge, qui a aussi récupéré Levasseur de Saint-Désir-de-Lisieux, à Boissey une société indépendante (les Fromages de tradition) et à Orbec la marque Lanquetot, acquise par le groupe Lactalis; deux exploitations agricoles bénéficient également de l’AOC.

Le canton de Livarot a 6 700 hab. (6 400 en 1999), 22 communes, 17 208 ha dont 2 158 de bois; il est traversé par les vallées de la Vie et de la Touques, et limitrophe du département de l’Orne; il est pontué de nombreux manoirs et centres équestres. La Brévière (120 hab., 353 ha), 4 km au sud de Livarot dans la vallée de la Vie, accueille l'horticulture Mutrelle (20 sal.).

Lisores (310 Lisorais, 1 191 ha dont 133 de bois), 7 km au SE de Livarot, a un musée consacré au peintre Fernand Léger, qui s’y était retiré; sa population s'est accrue de 50 hab. entre 1999 et 2008. Tout près dans la vallée de la Vie, Sainte-Foy-de-Montgommery (210 hab., 459 ha), qui a gagné 40 hab. dans le même temps, a un centre de loisirs avec parc animalier (Planète Loisirs); le nom est ancien et fait allusion à une vieille famille Montgommery, écrite avec deux m, contrairement à Colleville-Montgomery.

Bellou (150 hab., 739 ha), 7 km au SE du chef-lieu, offre un beau manoir à colombage (16e s.); atelier de viandes Monthean (20 sal.). Le château le plus connu, des 16e-17e s. en brique et pierre, avec douves, est à Fervaques (750 Fervaquois., 1 067 ha dont 204 de bois), 10 km ENE de Livarot; il abrite un centre pour handicapés. La commune, qui a gagné 90 hab. de 1999 à 2008, accueille la fabrique de filtres à air Interfiltre (35 sal.).