Canton de Maurs

Maurs

2 300 hab. (Maursois), 3 084 ha dont 543 de bois, chef-lieu de canton du département du Cantal dans l'arrondissement d'Aurillac, 45 km au SO de la préfecture; elle n'est qu'à 290 m d'altitude. La bourgade est serrée dans le cercle de ses anciens remparts, avec une abbatiale du 14e s., reste d'une abbaye du 10e s., et un ensemble de moulins et pressoirs. Se désignant volontiers, mais officieusement, comme «Maurs-la-Jolie», elle est une «station verte de vacances» et une «petite cité de caractère», qui se flatte d'une spécialité de tripes et de châtaignes, avec les fêtes correspondantes; marchés de bétail, foires au matériel agricole et aux livres, collèges public et privé et lycée agricole professionnel privé, village de vacances. Sa population s'est assez bien tenue, dépassant certes 3 000 hab. au milieu du 19e siècle mais en conservant environ 2 500 entre 1925 et 1975; elle avait tendance à diminuer, perdant encore une cinquantaine d'habitants entre 1999 et 2008. La ville est le siège de la communauté de communes du pays de Maurs, qui groupe 13 communes (6 100 hab.).

Le canton a 6 200 hab., 14 communes et 23 965 ha dont 4 619 de bois et s'étend dans la Châtaigneraie. En bout du Massif Central géologique, il est limitrophe des départements de l'Aveyron et du Lot, et fait partie du bassin-versant du Célé, dont la vallée s'encaisse au sud du canton. La N 122 le traverse du nord au sud. Saint-Étienne-de-Maurs (760 hab., 1 727 ha) est juste au nord-est du bourg et abrite un Intermarché (25 sal.) et un négoce de matériel agricole (Demaison, 20 sal.). Boisset (630 hab., 3 773 ha), 11 km au NNE de Maurs, s'orne du château d'Entraygues. Un atelier de vitrages Saint-Gobain emploie 110 personnes à Montmurat (150 hab., 507 ha), à la pointe sud du canton, à 10 km de Maurs. Saint-Constant (570 hab., 2 180 ha), 5 km au SE de Maurs, est une «station verte de vacances» au bord du Célé. Mourjou (330 hab., 2 999 ha dont 871 de bois), 18 km à l'est de Maurs à 480 m sur le plateau au-dessus du Célé, a un musée de la châtaigne, avec jardins; matériel de laboratoire Interlab (20 sal.).