Canton de Pleaux

Pleaux

1 700 hab. (Pleaudiens), 9 239 ha dont 2 404 de bois, chef-lieu de canton du département du Cantal dans l'arrondissement de Mauriac, 20 km au SO, à 640 m. C'est la commune la plus étendue du département, et même de toute l'Auvergne, grâce à l'absorption des communes voisines de Loupiac, Tourniac et Saint-Christophe-les-Gorges en 1972, qui lui assure toute la façade occidentale du canton entre Dordogne et Maronne. Le nom (pléou en occitan) désigne une paroisse, qui dépendait d'un prieuré bénédictin. Pleaux est considérée comme «petite cité de caractère», riche de maisons anciennes, dont certaines viennent d'une longue tradition de travail et d'affaires en Espagne, dès le 17e s.; musée de la nouvelle sculpture, musée de la paille, du grain, du blé et du pain; collège public, une petite fromagerie (13 sal.).

Le territoire communal comprend au sud le hameau d'Enchanet et, dans la vallée de la Maronne, le barrage de ce nom, mis en service en 1960: 67 m de haut, 93 M3 pour un lac de 364 ha, long de 17 km. La commune a assez bien conservé son niveau de peuplement, à peu près toujours supérieur à 2 000 hab. au cours des deux derniers siècles, mais proche de 3 000 en 1820 et un peu inférieur dans les années 1950, avant une remontée entre 1962 (1 700 hab.) et 1975 (2 500) pour cause de fusion, et une diminution depuis; elle a perdu 200 habitants entre 1999 et 2008.

Le canton a 3 200 hab. (3 500 en 1999) pour 8 communes et 19 355 ha, dont 4 002 de bois; étendu sur le plateau vers 700 m, il est limitrophe du département de la Corrèze. Sa limite septentrionale suit la vallée encaissée de l'Auze jusqu'à son confluent avec la Dordogne, sa limite sud les gorges de la Bertrande et de la Maromme, ce qui donne au canton toute la rive nord du lac d'Enchanet; la base nautique du hameau de Longairoux est dans la commune de Pleaux. Au NE, à 9 km de Pleaux et 10 km au sud de Mauriac à 720 m, Ally (680 hab., 3 113 ha), à 720 m, s'orne du château de la Vigne (15e s.), assorti de beaux jardins et d'une collection d'automobiles miniatures. Pleaux et Ally forment une «station verte de vacances».