Canton de Dun-sur-Auron

Dun-sur-Auron

4 000 hab. (Dunois), 5 009 ha dont 254 de bois, chef-lieu de canton du Cher dans l'arrondissement de Saint-Amand-Montrond, 28 km au SE de Bourges sur la rive droite de l'Auron, en Champagne berrichonne. Ancienne place forte royale jadis nommée Dun-le-Roi, elle a gardé des restes de remparts, un beffroi du 15e s., des maisons anciennes, une collégiale romane classée (12e s.); musée de l'ancien canal du Berry; hôpital psychiatrique de 1 200 places et maison de retraite; collège public. La bourgade est «station verte de vacances» mais a aussi quelques petites entreprises: bottes et vêtements de chasse Le Chameau (groupe Lafuma, 35 sal.); supermarchés Atac (25 sal.) et Intermarché (30 sal.); transports Satral; l'huilerie Boussard (Carrié) est presque centenaire, avec une confrérie du calon et une fête de la noix, mais n'a que deux salariés. La commune a eu 5 500 hab. au milieu du 19e s., puis a décliné jusqu'à 3 850 hab. en 1931 avant de reprendre un peu de poids jusqu'en 1990; elle a perdu 250 hab. de 1990 à 1999 et encore plus de 100 de 1999 à 2007. Dun est le siège de la communauté de communes du Dunois, qui correspond au canton.

Le canton a 6 300 hab., 12 communes et 26 081 ha dont 4 327 de bois; il est traversé par l'Auron, et n'a guère que de petites communes hors du chef-lieu. La partie méridionale du canton est boisée et fait transition avec le Boischaut. La petite Contres (29 hab., 1 603 ha dont 964 de bois), 6 km à l'OSO de Dun, y est flanquée du marais de Contres, soigneusement drainé par des rigoles parallèles descendant vers un petit affluent de l'Auron; une partie du marais est dans la commune de Dun. Chalivoy-Milon (430 hab., 1 961 ha), à 11 km ESE de Dun, tient la partie sud-est du canton, beaucoup moins boisée, et s'orne d'une belle église romane (12e s.); l'ancien château fort d'Yssertieux, au sud-est du village, était mentionné dès le 9e s. (14e-15e s., 17e et 19e s.); la commune a perdu 60 hab. de 1999 à 2007.

À 5 km au nord de Dun et également au bord de l'Auron, Saint-Denis-de-Palin (350 Palinois, 3 051 ha) a une exposition de carrés Hermès et de tapisseries; château de Villaire (19e s.) et demeures de maître du 17e, 18e et du 19e s.; espaces verts Palin (25 sal.). Saint-Germain-des-Bois (580 Saint-Germinois, 2 900 ha dont 281 de bois), frôlée par l'autoroute A 71, est à 12 km ONO de Dun; on y voit plusieurs fermes protégées des 18e et 19e s.; la commune a eu 1 400 hab. au milieu du 19e s.