Canton de Vigeois

Vigeois

1 170 hab. (Vijoyeux), 4 325 ha dont 981 de bois, chef-lieu de canton du département de la Corrèze dans l'arrondissement de Brive-la-Gaillarde, 32 km au nord de Brive, sur la rive gauche de la Vézère, que traverse un pont médiéval à contreforts (14e s.). La bourgade, «village de caractère», a des maisons anciennes, un if millénaire de 10 m de tour, et une abbatiale en partie du 12e s., dont la nef a été refaite au 19e s.; maison de retraite médicalisée; un hôtel, un camping (90 places), 165 résidences secondaires (sur 750 logements). À l'est du village, un centre de loisirs a été aménagé au bord du lac de Pontcharral (15 ha); au nord-est, château de la Nauche, des 15e-16e s. à grosses tours, restauré au 19e. La population communale a beaucoup décliné depuis le maximum de 1886 (4 100 hab.), mais s'est stabilisée entre 1999 et 2005.

Le canton a 3 700 hab. (3 400 en 1999), 6 communes, 13 495 ha dont 3 060 de bois. Il est traversé en son milieu par la vallée de la Vézère, qui s'y encaisse en gorges; N 20 et A 20 passent à la limite orientale du canton. Au sud-est à 8 km de Vigeois, Perpezac-le-Noir (1 060 Perpezacois, 2 479 dont 287 de bois) a une usine de conserves (salaisons Boutot, 25 sal.); la commune a gagné 170 hab. depuis 1999. Saint-Bonnet-l'Enfantier (330 Saint-Bonnetois, 1 178 ha), la commune la plus méridionale du canton au sud-ouest de Perpezac, accueille le négoce de matériel agricole Marsaleix (30 sal.), et s'est accrue de 60 hab. depuis 1999.

À l'extrême sud-ouest, Orgnac-sur-Vézère (310 Orgnacois, 1 876 ha dont 684 de bois), 7 km au SO de Vigeois, conserve les ruines du château fort des seigneurs de Comborn sur un haut promontoire de méandre de rive droite de la Vézère, en amont des gorges de Saillant. La seigneurie de Comborn fut une des grandes vicomtés du Limousin méridional, étirée de part et d'autre de la Vézère jusqu'au plateau de Millevaches et incluant Uzerche et Treignac; mais contrairement à Turenne et Ventadour elle n'a pas laissé de nom de village ou de pays, seulement celui du château ruiné.