Canton de Tulle-Campagne-Sud

Laguenne

1 530 hab. (Guennois), 701 ha dont 327 de bois, chef-lieu du canton de Tulle-Campagne-Sud dans le département de la Corrèze. C’est une banlieue de Tulle, qui prolonge la ville vers le sud, dans le vallon encaissé d’un ruisseau qui y rejoint la Montane juste avant son confluent avec la Corrèze; elle a un centre de formation agricole d’adultes et un centre commercial Auchan (110 sal.). Elle est traversée par la N 89 et à la tête d’un éventail de routes vers le sud, dont la N 120 vers Aurillac. Sa population a augmenté des années 1920 (900 hab.) à 1975 (1 600 hab. sdc), et légèrement diminué depuis.

Le canton a 8 950 hab., 14 communes, 20 533 ha; il s’étend sur le plateau accidenté au sud de l’axe Brive-Tulle-Ussel. Au sud-ouest, Cornil (1 420 Cornilois, 1 966 ha dont 876 de bois), à 8 km, domine la rive gauche de la Corrèze des ruines de son château médiéval; petite fabrique de jouets (France-Jouets, 25 sal.), hôpital gériatrique; mais sa population diminue lentement depuis le maximum de 1 900 hab. en 1906. Sainte-Fortunade (1 860 Fortunadais dont 100 à part, 3 831 ha dont 1 601 de bois), à 640 m sur le plateau à 5 km au sud de Laguenne, a plusieurs châteaux, dont le château comtal des 14e-15e s., très restauré aux 18e et 19e s. et entouré d’un beau parc à orangerie, au village même, et le château de la Morguie (17e-18e s.) au nord-ouest, dominant la vallée très encaissée de la Corrèze au sud-ouest de Tulle; une maison des pupilles de l’enseignement public (70 sal.), une maison de retraite; elle a gagné 60 hab. depuis 1999.

Saint-Bonnet-Avalouze (210 Avalouziens, 514 ha), 7 km au nord-est de Laguenne dans un site accidenté, a une église inscrite des 13e et 16e s.; le village est sur la crête d'un petit éperon de confluence; un hameau dde la Gare en contrebas, mais la voie ferrée a depuis longtemps disparu. Elle a pour voisine au nord-ouest Chanac-les-Mines (520 Chanacois, 1 326 ha dont 731 de bois), dont le village est dans un haut bassin à 5 km NE de Laguenne, et dont le finage est bordé à l'ouest par le cours de la Corrèze; la D 9 y franchit le pont de la Prade; «les Mines» est un ajout de 1919; on y a exploité un gisement d'antimoine de 1875 à 1930; l'Antimoine est un lieu-dit au sud-ouest du centre villageois.

Le village le plus connu du canton est sans doute Gimel-les-Cascades (710 Gimelois, 2 086 ha dont 1 102 de bois), 12 km au NE de Laguenne à 494 m, qui a gagné 50 hab. depuis 1999; doté d’une église du 15e s. à riche décor et trésor, il héberge les transports de voyageurs Chèze (45 sal.). Surtout, il bénéficie des trois cascades en chaîne de 45, 38 et 60 m de haut, qui furent le premier site classé de France, en 1912; mais la commune n’était encore que Gimel tout court avant 1974, date à laquelle on est passé de la «réclame» à la «publicité» qui en fait une «petite cité de caractère». Ces cascades sont celles que la Montane franchit au passage de la brusque dénivellation provoquée par la faille d’Argentat. La Montane, qui vient d’Eyrein au nord-est, court ensuite parallèlement à la Corrèze avant de la rejoindre à Tulle. Tout le nord de la commune de Gimel est occupé par le couloir de circulation qui associe N 89, voie ferrée et depuis peu l’autoroute A 89; près de l’échangeur, étang très contourné de Ruffaud (25 ha).

Saint-Priest-de-Gimel (480 Sancto-Prixins, 1 768 ha dont 647 de bois), dont le village est à peine à 1 km à l’est de Gimel, à 430 m, prolonge ce dispositif vers l’est, en intégrant le hameau et l’étang de Brach (16 ha), la gare dite de Corrèze et son quartier d’habitations et d’ateliers, dont celui des emballages plastiques Tiag (45 sal.); constructions Martinié (20 sal.). La commune s'est accrue de 60 hab. depuis 1999. Brach a donné son nom (tomme de Brach) à un fromage de brebis à croûte molle rouge, livré en cylindres de 600 g; certains fromages persillés portent le nom de bleu de Tulle; ce sont là des spécialités du canton. Saint-Martial-de-Gimel (500 Martialais, 2 404 ha dont 1 104 de bois), 5 km SSE de Gimel, accueille les autocars Faure Tourisme (55 sal.).