Canton d'Auzances

Auzances

1 440 hab. (Auzançais), 708 ha, chef-lieu de canton du département de la Creuse dans l'arrondissement d'Aubusson, 32 km ENE d'Aubusson sur le plateau de Combraille, à 655 m. Le village est un peu à l'écart de la vallée du Cher, qui toutefois traverse la partie orientale de la commune. Il fut précédé par le site gallo-romain de Coux, dont les restes ont été trouvés un peu au nord-est du bourg et peuvent être vus dans son musée lapidaire. Le domaine municipal de Coux (50 ha) a été aménagé en espace de loisirs, avec site de fouilles et parc animalier. Auzances a une gare, qui fut le point de départ de nombreux maçons creusois - et joua donc son rôle dans le dépeuplement du plateau.

C'est aussi un actif centre de services, doté d'un hôpital et d'un collège public; le marché reste actif et s'accompagne de coopératives agricoles (approvisionnement, ramassage de lait, etc.); fromages et salaisons, décors d'ameublement de la SIA (Société industrielle arvernoise, 25 sal.), filature de laine Fonty (20 sal.), Intermarché (40 sal.). La laiterie-fromagerie des Montagnes d'Auzances, qui est passée de Boursault à Unilever puis Bongrain avant d'être reprise par Comalait, produit 80 millions de bouteilles par an et emploie 45 salariés. La population communale est restée pendant deux siècles à peu près au même niveau, avec une pointe à 1 700 hab. en 1982 et un minimum vers 1930 à 1 300 hab. Le village est le siège de la communauté de communes d'Auzances-Bellegarde-en-Marche, qui rassemble 25 communes et 7 500 hab.

Le canton a 3 500 hab., 12 communes, 21 060 ha dont 9 000 de bois; limitrophe du département du Puy-de-Dôme, il est traversé par la haute vallée du Cher. Le village de Dontreix (420 Dontreixiens, 4 745 ha dont 4 048 de bois), 9 km au SE d'Auzances à 640 m, est à la tête d'une commune étendue à l'est du Cher, qui englobe la forêt de Drouille et l'étang Neuf, à 674 m; son territoire a eu 2 600 hab. en 1851. Une vieille tour ruinée du château féodal disparu et de nombreux étangs, dont celui de Roudeleix (13 ha), se voient à Sermur (100 Sermurois, 1 950 ha dont 412 de bois), 9 km au SO d'Auzances, où une butte atteint 701 m; ruines classées d'une tour de guet médiévale, nombreux étangs; la commune, dont le nom s'écrivit à l'origine Sine Muro (Sans murs) a eu 910 hab. en 1850, 730 en 1901, 345 en 1946. Rougnat (570 Rougnatois, 4 101 ha dont 529 de bois), 3 km au nord d'Auzances, a une petite filature (13 sal.) et une base de loisirs.