Canton de Villeneuve-lès-Avignon

Villeneuve-lès-Avignon

12 900 hab. (Villeneuvois) dont 480 à part, 1 827 ha dont 235 de bois, chef-lieu de canton du département du Gard dans l'arrondissement de Nîmes, 44 km ENE de la préfecture face à Avignon. La ville est une banlieue résidentielle plutôt riche; déjà, elle était le lieu de résidence des cardinaux au 14e s., protégé par le puissant fort Saint-André de la même époque, et enferme l'abbaye de même nom, plus ancienne. Villeneuve a aussi la chartreuse restaurée du Val de Bénédiction (14e s.), et a été classée parmi les «villes d'art»; musée municipal (art médiéval); clinique Bellerive (110 sal., 36 lits) avec section pour maladies nerveuses, maison de retraite (35 sal.); collèges public et privé.

La ville a dans son périmètre la centrale électrique du Rhône (CNR, 120 sal.) et a reçu plusieurs zones d’activité avec entrepôts et commerces; ingénierie et éléments en béton KP1 (groupe PPB, 40 et 20 sal.), couverture Balazard (25 sal.), maçonnerie Duverger (20 sal.); jardinerie Botanic (50 sal.), supermarché Carrefour (55 sal.), hostellerie La Magnaneraie (30 sal.), hôtel Le Prieuré (20 sal.). Le finage va au NE jusqu'à l'ancien cours du Rhône, touchant ainsi à Sorgues, et inclut au NO une portion du plateau de garrigues. La population communale avait dépassé 3 200 hab. au début du 19e s.; elle était descendue à 2 600 en 1891, et n'a cessé de croître depuis, atteignant 4 000 hab. vers 1940, 7 000 en 1968, 10 000 en 1988; elle a gagné 800 hab. de 1999 à 2008. Le maire est Jean-Marc Roubaud, député UMP.

Le canton a 33 600 hab. (29 900 en 1999), 5 communes, 10 610 ha dont 3 667 de bois et garrigues. Il inclut Pujaut, Rochefort-du-Gard et Les Angles, éléments languedociens de l'agglomération d'Avignon. Saze (1 820 hab., 1 260 ha dont 575 de bois et garrigues), 9 km à l'ouest de Villeneuve, frôlée par la nouvelle ligne de TGV vers Nîmes, se partage entre garrigues et plaine viticole et cultive 450 ha de vignes; sa population s'est accrue de 340 hab. entre 1999 et 2009.


Angles (Les) (Gard)

8 500 hab. (Anglois), 1 777 ha dont 1 149 de bois, commune du département du Gard dans le canton de Villeneuve-lès-Avignon, au bord du Rhône. L’urbanisation prolonge celle de Villeneuve au sud-ouest, sans solution de continuité. Un pont de chemin de fer assure la connexion des voies de rive droite et de rive gauche du Rhône. Toute la partie ouest de la commune est dans les garrigues, où l’on a pu dessiner le grand triangle de connexion des lignes de TGV vers Marseille, Nîmes et Lyon. La croissance de la commune est postérieure à 1950: elle n’avait que 340 hab. en 1900, 670 en 1936, mais avait atteint 2 700 hab. en 1962, 5 000 en 1980; elle s'est accrue de 700 hab. de 1999 à 2009.

Elle offre un parc du Soleil et du Cosmos, un théâtre de verdure; trois centres commerciaux dont un hypermarché Leclerc (275 sal.) et des magasins dont les bricolage Weldom (35 sal.) et SDNP du groupe Culligan (30 sal.); fabrique de peintures Blancolor (70 sal.), imprimerie de journaux Hebdoprint (70 sal.), taille de pierres Bouvier (30 sal.); installations électriques Labbé (70 sal.), maçonnerie Technisol (25 sal.); ingénieries IES (35 sal.) et Rail Concept (20 sal.), assurances Texa (40 sal.); clinique Saint-Luc (25 sal.), restaurant La Strada (20 sal.); transports par cars Bernard et Bouisse (30 sal.).


Pujaut

4 050 hab. (Pujaulains), 2 350 ha dont 371 de bois, commune du département du Gard dans le canton de Villeneuve-lès-Avignon, 5 km NNO de celle-ci. La bourgade est au bord d'un ancien étang asséché au 17e siècle, en partie occupé par l'aérodrome d'Avignon-Pujaut et traversé par la N 580 et la voie du TGV. Elle monte au sud-est sur les garrigues de la Montagne, mais elle est séparée du Rhône par la commune de Sauveterre. Bétons et préfabriqués du groupe KP1 (200 sal.), Ashland Polyester (plastiques Neste, 110 sal.), récupération d edéchets Paprec (35 sal.), cellier des Chartreux. La commune avait un millier d’habitants entre 1880 et 1965 et sa population a augmenté régulièrement depuis; elle a encore gagné 750 hab. entre 1999 et 2009.


Rochefort-du-Gard

7 300 hab. (Rochefortais), 3 403 ha dont 532 de vignes, commune du département du Gard dans le canton de Villeneuve-lès-Avignon, 10 km à l'ouest de celle-ci. Le finage se partage entre une plaine qui garde les traces de l'ancien étang asséché de Rochefort, voisin de celui de Pujaut, et un long triangle de plateau de garrigue montant au NO jusqu'à la forêt de Malmont (261 m). Le vieux centre se tasse sur une butte dominée par une église romane du 12e s.; cave coopérative, collège public. La commune a quelques petits ateliers dont les constructions OBM (45 sal.), mais elle est surtout résidentielle. Son expansion est récente et se poursuit: elle avait 680 hab. en 1954, 1 100 en 1975, 2 000 en 1982; elle s'est encore accrue de 1 400 hab. entre 1999 et 2009. Le nom était Rochefort seulement avant 1891.