Canton de Loudes

Loudes

890 hab., 2 433 ha dont 258 de bois, chef-lieu de canton du département de la Haute-Loire dans l’arrondissement du Puy, 14 km ONO de la ville, à 840 m; une maison de la Béate est aménagée en musée. La commune héberge une partie de l’aérodrome du Puy, qui a une piste goudronnée de 1 600 m, où la compagnie Hex’Air assure deux vols par jour vers Orly. La population de la commune a un peu repris depuis 1982 (730 hab. sdc), gagnant 60 hab. de 1999 à 2008, mais reste de moitié inférieure à celle de 1900.

Le canton a 4 500 hab. (4 100 en 1999), 9 communes, 15 116 ha dont 2 324 de bois; il est sur la partie nord du plateau du Devès, vers 900 m d’altitude, mais dominé à l’ouest par le volcan de la Durande (1 299 m), d’où se découvre un vaste panorama avec table d’orientation. Il atteint au SO les tortueuses gorges de l’Allier, qui bordent la commune de Saint-Privat-d’Allier (410 hab., 2 996 ha dont 749 de bois); le village est à 15 km de Loudes et tient en été un festival d’art contemporain; ruines d’un château féodal à tours rondes au hameau de Mercœur au nord, tour d’un autre château à Rochegude à l’ouest au-dessus des gorges, avec une chapelle; près du hameau voisin de Pratclaux, poste d’interconnexion électrique lié à la proche centrale de Monistrol-d’Allier dans la gorge.

Plus près de Loudes, Vergezac (440 hab., 2 031 m dont 359 de bois), 9 km au SSO à 1 000 m, s’orne du beau parc du château de Thiolent; au sud-ouest du village, la butte volcanique de Montpignon monte à 1 230 m. Le GR 65 , qui suit depuis Le Puy la via Podiensis des chemins de Compostelle, traverse la commune et passe à Rochegude. Au NE du canton et déjà en grande banlieue ouest du Puy, Saint-Vidal (490 370 hab., 771 ha) a une gare et s’orne dans la vallée de la Borne d’une grosse forteresse du 12e s. remaniée au 16e s., à hautes tours rondes; Velay Applications y fabrique des tétines (CVA Silicone, 25 sal.); la population augmente depuis les 240 hab. de 1975, et se serait accrue de 120 hab. (+32%) entre 1999 et 2008.

Chaspuzac (660 hab.) est juste au sud de Loudes, à 13 km au NNO du Puy, et c'est sur son territoire que sont situées l'aérogare du Puy-Loudes et sa zone d'activités; d'où la présence des fabriques de conserves de légumes Sabarot-Wassner (50 sal., dont lentilles du Puy), de salaisons RTS Chambon (20 sal.), une imprimerie CGP Multisac (35 sal.) et le négoce interentreprises Girard (35 sal.); la commune a aussi une fabrique des Bétons 43 (20 sal.). Son territoire inclut à l'est le gros hameau de Fontannes. Sanssac-l'Église (1 000 hab.), 6 km au sud-est de Loudes, héberge la zone artisanale de Facaire; fabrique de cercueils MIV (25 sal.), transports par cars Migratour (40 sal.).