Canton de Fournels

Fournels

370 hab. (Fournelais), 1 576 ha dont 320 de bois, chef-lieu de canton de la Lozère dans l'arrondissement de Mende, 14 km à l'ouest de Saint-Chély-d'Apcher à 940 m; gros château, église romane; petite zone artisanale. La population communale a nettement baissé de 1906 (620 hab.) à 1975 et se maintient depuis. Les communes du canton sont rassemblées dans la communauté de communes des Hautes Terres, qui siège à Fournels.

Le canton, limitrophe du département du Cantal, a 1 400 hab., 10 communes, 17 240 ha dont 2 934 de bois. Sa partie méridionale est sur les pelouses de l'Aubrac où elle monte à 1 289 m au Montivernoux; la partie septentrionale, à peine moins haute, est accidentée par les vallons qui vont vers la Truyère et surtout vers son affluent le Bès, dont les gorges fixent la limite cantonale et départementale au NO; de ce fait, elle est nettement plus boisée.

Dans la petite commune de Brion (100 Brionais, 2 211 ha) à 11 km au SO de Fournels, fonctionne l'établissement thermal de la station de la Chaldette, vers 1 000 m au bord du Bès et à la limite du département du Cantal, dont les eaux bicarbonatées sodiques sortent à 35°C. À Albaret-le-Comtal (210 Albaretois, 2 956 ha dont 783 de bois), 7 km au nord de Fournels à 970 m, est installée une fabrique d'instruments orthopédiques Delcros (35 sal.).