Canton du Massegros

Massegros (Le)

360 hab. (Massegrains), 1 794 ha, chef-lieu de canton de la Lozère dans l'arrondissement de Florac, 55 km au SSO de Marvejols et 34 km au nord de Millau, à 860 m sur le causse de Sauveterre; grosse laiterie pour le lait de brebis (36 millions de litres par an) et le fromage type feta (60 tonnes par jour) de la Fromagère de Massegros (220 sal.). La population communale augmente lentement depuis le minimum de 1954 (200 hab.); elle avait atteint 380 hab. au maximum de 1886.

Le canton a 920 hab. (870 en 1999), 5 communes, 15 936 ha dont 3 166 de bois et garrigues; limitrophe du département de l'Aveyron, il est traversé par les gorges du Tarn, que se partagent deux communes. Saint-Georges-de-Lévéjac (270 Saint-Georgiens, 5 626 ha dont 946 de bois), à l'est du Massegros à 870 m, qui rassemble plusieurs hameaux du causse de Séverac, englobe les deux parois du cirque des Baumes et le site du Point Sublime.

Les Vignes (110 Vignols, 2 884 ha dont 414 de bois), dont le maigre centre est au fond des gorges au pied des vertigineux lacets de Dolan, et qui bénéficie ainsi d'un pont sur le Tarn, tient les deux parois en aval, et le pas du Souci en amont (rapides et chaos rocheux); le reste de la commune est sur le causse Méjean au sud-est; boulangerie et commerce alimentaire ambulant Au Four Gaulois (25 sal.); ruines du château de Blanquefort sur le versant gauche des gorges.

Saint-Rome-de-Dolan (90 Saint-Romans, 3 263 ha dont 820 de bois) est à 7 km au SE du chef-lieu à 850 m; son finage se tient sur le causse de Sauveterre mais le village est perché à l’extrême bord du canyon, dont la profondeur atteint ici 500 m; plusieurs sites d’escalade et de spéléologie. La dernière commune est Le Recoux (130 hab., 2 369 ha dont 817 de bois), 4 km NNO du chef-lieu à 880 m, jadis Le ou Les Roucoux, mais dont le principal habitat, le Tensonnieu, est proche de Massegros; l'altitude atteint 1 018 m à la limite nord de la commune et du canton; la commune a eu 400 hab. en 1846. Les 5 communes du canton forment la communauté de communes du Causse de Massegros.