Canton de Bricquebec

Bricquebec

4 380 hab. (Bricquebecais), 3 266 ha, chef-lieu de canton du département de la Manche dans l’arrondissement de Cherbourg, 24 km au sud de Cherbourg. Le bourg a des arguments de séduction: nombreux restes d’un ancien château des 13e-14e s., dont un donjon polygonal, une crypte, des tours et remparts et un musée municipal dans la tour de l’Horloge. Il est un actif centre de services, doté d’un collège public et de zones d’activités; la biscuiterie Rouger y a succédé à une laiterie Nestlé en 2000, mais est passée de 65 à 25 salariés; peinture en bâtiment Lemerre (45 sal.), menuiserie et charpente Lefer (30 sal.), magasins Super-U (55 sal.) et Intermarché (45 sal.).

Un peu à l’écart, l’abbaye Notre-Dame de Grâce (cistercienne), fondée en 1824 par des trappistes, s’était fait une réputation dans un fromage à pâte molle non cuite qui prit le nom de bricquebec et était vendu sous le nom de La Providence; la fabrication en a été cédée en 1961 à la coopérative laitière de Valognes, qui est à 13 km. La commune avait 2 800 hab. en 1896 et s’est maintenue à ce niveau jusqu’en 1960, puis a entamé une phase de croissance continue, du moins jusqu’en 1990. La communauté de communes du canton de Bricquebec en Cotentin associe 13 communes (9 700 hab.) et siège au chef-lieu.

Le canton a 11 100 hab. (10 400 en 1999), 14 communes, 15 988 ha dont 999 de bois. Du territoire de Bricquebec sont sortis en 1895 L’Étang-Bertrand (340 Étanchois, 874 ha) à l’est, au bord de l’Ouve, où se trouve un gros poste d’interconnexion électrique et qui a gagné 60 hab. de 1999 à 2008; et Rocheville (660 Rochevillais, 1 007 ha) au nord-est, qui en a gagné 90 dans le même temps, et où se voit l’allée couverte de la Petite Roche. La petite Saint-Martin-le-Hébert (130 hab., 213 ha), 5 km NNE du chef-lieu, s'orne du château de la Cour (17e s., classé).

Sottevast (1 380 Sottevastais, 1 082 ha), 7 km NNE du chef-lieu, est le siège d’une grosse laiterie coopérative (CMLC, Maîtres-laitiers du Cotentin, 730 sal.), titulaire des marques Montebourg, Valco et Val de Saire, mais vendant surtout sous marques de distributeurs; elle réunit 1 250 coopérateurs et met en œuvre trois sites, Sottevast pour les produits frais, Valognes pour les fromages et Tribehou pour les crèmes et beurres; transports Arcens (45 sal.).Sottevast a gagné 120 hab. entre 1999 et 2008.

Négreville (840 hab.,1 148 ha), 7 km ENE de Bricquebec, a gagné 90 hab. dans le même temps; château de Pont-Rilly (18e s.) avec parc. Morville (270 hab., 708 ha), commune d'habitat très dispersé 10 km à l'est du chef-lieu, accueille une maçonnerie Lejeune (20 sal.). Magneville (280 hab., 949 ha), tout aussi dispersée juste au sud, s'orne d'une église inscrite du 12e s., et d'un manoir au hameau du Férage, où est aussi une maison de retraite.