Canton de Sourdeval

Sourdeval

2 930 hab. (Sourdevalais), 3 612 ha, chef-lieu de canton du département de la Manche dans l’arrondissement d’Avranches, 13 km au SO de Vire au-dessus de la vallée de la Sée. La commune a eu plus de 4 000 hab. au début du 19e s., 3 200 dans les années 1930, puis est remontée à un maximum de 3 600 en 1975 avant de baisser à nouveau, perdant 170 hab. entre 1999 et 2008. Sourdeval est un bourg de services, fleuri (3 fleurs), avec collèges public et privé; ateliers d'électronique AEN (35 sal.), pièces métalliques Gallier (20 sal.), confection Sonorvet (30 sal.), viandes Renaud (25 sal.); négoce de quincaillerie Seguin (60 sal.), messageries Juhère (35 sal.).

Elle fut jadis une bourgade plus industrielle (papeterie, pots d’étain), où naquit la firme Guy Degrenne; mais elle a vu ses emplois de production décliner peu à peu: Degrenne s’est établi à Vire et son ancienne usine est maintenant un musée, associé à l’écomusée Maison de l’eau et de la rivière, qui est dans un ancien moulin, avec aquarium d’eau douce, dans la commune voisine de Brouains (200 hab., 379 ha), juste en aval.

Le canton, limitrophe de l’Orne et du Calvados, a 4 700 hab. (4 900 en 1999), 8 communes, 18 522 ha dont 362 de bois. Chaulieu (290 hab., 1 064 ha), 6 km au NE de Sourdeval, a un château renaissance du 16e s., et un haut belvédère de bois avec table d'orientation. La communauté de communes de Sourdeval correspond au canton et siège à Sourdeval.