Canton du Horps

Horps (Le)

780 hab. (Horpéens), 2 327 ha, chef-lieu de canton de la Mayenne dans l’arrondissement de Mayenne, 19 km au NE de celle-ci; installations électriques Dessaigne (30 sal.), négoce de machines agricoles Douillet (New Holland-Promodis, 30 sal.). Elle a eu 1 700 hab. au début du 19e siècle, 1 200 au début du 20e, et s’est dépeuplée jusqu’en 1982 (670 hab.); elle a regagné quelques dizaines d'habitants depuis, mais pas après 1999. Le nom de Horps, d’origine germanique, désignerait un marécage. La communauté de communes Le Horps-Lassay associe la plupart des communes des deux cantons (13 communes, 7 000 hab., 23 600 ha) et siège au Horps.

Le canton a 3 900 hab. (3 600 en 1999), 8 communes, 14 979 ha; il est traversé par la N 12 et inclut au SE du Horps un terrain militaire d’entraînement et de stockage, au Mont du Saule (327 m), à cheval sur les communes du Ribay (500 Ribayéens, 1 736 ha), qui est sur la N 12, et d’Hardanges (210 Hardangeois, 1 848 ha) plus au sud; à Hardanges, qui a perdu 40 hab. depuis 1999, se voit le château de Chasseguerre (fin 16e s., beau portail). La Chapelle-au-Riboul (520 Chapellois, 1 310 ha), à la pointe sud du canton 15 km à l’est de Mayenne, a une fabrique de matériel agricole (SBL, 30 sal.), et 70 hab. de plus qu'en 1999.

Le Ham (450 Hamois, 2 528 ha dont 200 ha de bois), 7 km ESE du Horps, accueille un négoce de matériel agricole (Salin, 20 sal.) et un atelier de meubles de cuisine (Lavaleur, 25 sal.). Charchigné (510 Charchignéens, 1 491 ha), 5 km au NE du Horps, a une grosse fromagerie du groupe Lactalis (430 sal., ex-Préval), qui fabrique surtout de l’emmental; ruines du château de Hauteville (17e s.), brûlé en 1922; la commune a gagné une centaine d'habitants après 1999.

À l'ouest, Champéon (600 Champéonnais, 2 115 ha), 6 km au SO d’Horps, abrite le château des Vaux (14e au 16e s.) et le château du Frêne (ou du Fresne) du 15e s. en granit, qui s’accompagne d’un gros colombier à 6 colonnes. Juste au nord, Montreuil-Poulay (410 Montreuillois, 1 624 ha) est sur la D 34 à 8 km SO de Lassay-les-Châteaux, et résulte d'une fusion de communes de 1972. Les deux communes participent au parc éolien dit du Horps, qui réunit six Enercon (12 MW) de la CNR depuis 2009. Champéon a gagné 80 hab. depuis 1999, la seconde en a perdu quelques-uns.