Canton de Carrouges

Carrouges

750 hab. (Carrougiens), 858 ha, chef-lieu de canton du département de l'Orne dans l'arrondissement d'Alençon, 30 km au NO de la préfecture, sur la crête de grès qui porte plus à l'est la forêt d'Écouves. Le village est surtout célèbre pour son château de briques de forme carrée, à tours carrées aussi, entouré de douves, précédé d'un châtelet à tours rondes et clochetons (16e s.), et qui, propriété publique, sert de musée et de lieu d'expositions et de festivals. Carrouges abrite aussi la maison du Parc Normandie-Maine et possède un collège. La commune a eu plus de 2 000 hab. au début du 19e s., puis sa population est tombée à 860 hab. en 1900, 700 en 1954 et se tient à ce niveau depuis.

Le canton a 5 000 hab. (4 800 en 1999), 24 communes, 28 286 ha dont 7 061 de bois; limitrophe de la Mayenne et entièrement dans le Parc régional, il a une forme contournée et va des environs de Couterne à la forêt d'Écouves, dessinant un arc de plus de 30 km. Le signal d'Écouves (413 m), point culminant de la région de Basse-Normandie, se trouve, tout à l'est, dans la commune de Fontenai-les-Louvets (260 Fontenaisiens, 1 877 ha dont 1 151 de bois), dont le centre est à 14 km ESE de Carrouges et qui a gagné 40 hab. de 1999 à 2008. La forêt domaniale est surtout dans la commune de La Lande-de-Goult (150 hab., 2 857 ha dont 1 627 de bois), 8 km à l'est de Carrouges, où l'on a trouvé les restes d'un camp celtique et qui a une réserve militaire; elle a gagné 50 hab. depuis 1999.

À 7 km NO de Carrouges, Le Champ-de-la-Pierre (35 hab., 405 ha dont 122 de bois) a d'anciennes forges et un étang de la Forge, et un parc de château, tous classés. Joué-du-Bois (440 Gaudiacéens, 2 108 ha dont 359 de bois), 8 km à l'ouest de Carrouges sur la route de La Ferté-Macé, a quelques monuments mégalithiques et une entreprise de travaux publics (TTA, 65 sal.); le gentilé vient de la forme ancienne di nom (Gaudiacus).

À 15 km OSO du chef-lieu, Saint-Patrice-du-Désert (190 hab., 2 048 ha dont 830 de bois) englobe l'étang de la Vie et la forêt de la Motte, qui occupe la crête prolongeant vers l'est les forêts d'Andaine et de La Ferté-Macé; parc classé du château du Petit Jard et restes classés d'un haut fourneau au hameau de la Vie. La communauté de communes du Bocage carrougien compte 15 communes et 3 200 hab., et siège à Carrouges; les communes occidentales du canton se sont rapprochées de la communauté du pays Fertois.