Canton d'Écouché

Écouché

1 400 hab. (Écouchéens ou Écouchois), 522 ha, chef-lieu de canton du département de l’Orne dans l’arrondissement d’Argentan, 9 km OSO d’Argentan sur la rive gauche de l’Orne aux confluents de la Cance et de l’Udon avec l’Orne. Son nom fut jadis écrit Scocci et évoque un patronyme écossais (Scott). C’est une bourgade avec un collège, une église classée des 13e et 17e s., une usine des Verreries de l’Orne (flaconnages pour parfums, 330 sal., groupe Saint-Gobain), métallerie Serge Roger (50 sal.). La population communale est plutôt stable, à un niveau un peu supérieur à celui des années 1930 (1 100 hab.) et comparable à celui du 19e siècle. Le village est le siège de la communauté de communes d’Écouché qui réunit 15 membres (4 600 hab.).

Le canton a 6 000 hab. (5 700 en 1999), 18 communes, 18 943 ha dont 1 587 de bois. Goulet (360 Gouletais., 930 ha), 2 km au NE d’Écouché, a deux hippodromes au bord de l’Orne et a gagné 50 hab. après 1999, comme Montgaroult (360 Montgaroultiens, 1 387 ha dont 207 de bois), 4 km au nord d’Écouché, dont le finage donne à l’ouest sur les méandres encaissés de l’Orne en aval d’Écouché et contient un petit bois, et un manoir du 15e s. au hameau de Pommereux. À 3 km au SO d’Écouché, Sevrai (230 Sevrayens, 811 ha) a une chaudronnerie, fabriquant notamment des silos à grains (S. Roger, 55 sal.).

Au sud-ouest du canton à 11 km d’Écouché, Rânes (1 070 Rânais, 3 418 ha dont 531 de bois) est un village-centre avec hippodrome, quelques bois et étangs, un château du 18e s. avec donjon du 15e s. et musée de préhistoire, un atelier d’objets en caoutchouc (Snac, 25 sal.) et une fabrique de médicaments (Sfan, 25 sal.); il s'est accru de 90 hab. entre 1999 et 2008 et anime une communauté de communes de la région de Rânes (6 communes, 2 000 hab.). Boucé (600 Boucéens, 2 039 ha) tient l’angle SE du canton au bord de la Cance et de ses étangs; hippodrome et centre d’entraînement de chevaux (F. Doumen, 25 sal.); la commune a eu 1 500 hab. au tout début du 19e s.