Canton d'Arlanc

Arlanc

2 000 hab., 3 219 ha dont 794 de bois, chef-lieu de canton du Puy-de-Dôme dans l'arrondissement d'Ambert, à 16 km au sud d'Ambert, sur un éperon au bord de la Dolone (affluent de la Dore) à 600 m. C'est une «station verte de vacances», mais un établissement thermal y a avorté; maisons anciennes, avec jardins potagers en terrasses; musée de la dentelle et jardin botanique-parc d'attractions dit Jardin de la Terre, en forme de planisphère, sur 6 ha; un collège public et un privé. La société Concept Composites d'Auvergne fabrique des pièces plastiques pour l'automobile (65 sal.). La population de la commune n'a pas cessé de diminuer lentement depuis les 3 700 hab. de 1876; elle a encore perdu 100 hab. entre 1999 et 2008.

Le canton, limitrophe de la Haute-Loire, a 3 800 hab. (4 000 en 1999), 9 communes, 16 216 ha dont 7 777 de bois. Sa moitié occidentale est dans le Livradois, autour de la haute vallée de la Dore; la partie orientale mord un peu sur le massif du Forez. Entre les deux se dessine le fossé de la petite Limagne d'Arlanc-Ambert, large de 4 km, aux escarpements rectilignes N-S; chemin de fer touristique. La communauté de communes du pays d'Arlanc correspond au canton et siège au chef-lieu.