Canton de Bourg-Lastic

Bourg-Lastic

960 hab., 4 046 ha dont 392 de bois, chef-lieu de canton du Puy-de-Dôme dans l'arrondissement de Clermont-Ferrand, 57 km au SO, 27 km au NE d'Ussel, à 750 m. La commune, dont la population décline lentement (1 400 hab. en 1936), est une petite bourgade de services et d'artisanat, sans entreprise notable. Elle est le siège de la communauté de communes Sioulet-Chavanon (11 communes, 3 800 hab.) qui déborde du canton.

Le canton a 3 100 hab. (3 400 en 1999), 7 communes et 20 153 ha dont 6 504 de bois; sa limite occidentale, qui est celle du département de la Corrèze, suit les gorges du Chavanon, affluent de la Dordogne; sa limite méridionale suit les gorges de la Dordogne, dites gorges d'Avèze; la limite orientale est à l'orée du Parc des Volcans. Le plateau, qui se tient vers 800-900 m et qui est coupé par la profonde vallée E-O de la Clidane, affluent du Chavanon, est traversé dans sa longueur par l'A 89 et par la voie ferrée vers Ussel et Brive.

Un vaste champ de tir et de manœuvre subsiste au nord du canton; il a servi à l'occasion de camp de transit pour des prisonniers, des militaires condamnés ou des réfugiés; il s'étale principalement dans la commune de Lastic (120 hab., 1 731 ha dont 648 de bois), à 740 m, dont le village est à 8 km au nord du chef-lieu, et qui avait plus de 500 hab. avant 1914, mais a bien décliné depuis. Au sud, à 6 km de Bourg-Lastic, Messeix (1 200 hab., 3 962 ha dont 1 123 de bois), à 750 m, a exploité une mine de charbon (puits Saint-Louis) jusqu'en 1988; musée de l'école rurale des années 1930 et musée de la mine. La commune a eu 3 600 hab. en 1962, son maximum, et s'est dépeuplée depuis avec la fermeture de la mine; elle a encore perdu 140 hab. de 1999 à 2008.

Une fromagerie (70 sal.), créée en 1949, spécialisée dans les pâtes persillées et distincte de celle du bourg de Laqueuille, fonctionne à la gare dite de Laqueuille sous le nom de laiterie de la Gare de Laqueuille; la gare tient la bifurcation des voies de Clermont vers La Bourboule au SE, Ussel à l'ouest et se situe dans la commune de Saint-Julien-Puy-Lavèze (350 hab., 2 909 ha dont 700 de bois, à 980 m), desservie par l'A 89 dont elle fut un temps le terminus; travaux publics Lyaudet (20 sal.).