Canton du Grand-Lucé

Grand-Lucé (Le)

2 080 hab. (Lucéens), 2 726 ha dont 498 de bois, chef-lieu de canton de la Sarthe dans l'arrondissement du Mans, 28 km au SE de la préfecture. Le bourg est sur une colline entre des vallons de tête de la Vove. Classé parmi les «petites cités de caractère», il est connu par son grand château de 1760, devenu hôpital mais dont les beaux jardins sont publics et forment un site classé. Le château, cédé au Conseil général en 2003 à cause de son coût d'entretien, et dont la rénovation avait déjà coûté cher au département, a été revendu en 2004 au décorateur états-unien Timothy Corrigan.

La commune a un collège public et la maison de santé et rééducation privée Georges-Coulon, de plus de 100 emplois, est hébergée au château; installations électriques Gobe (30 sal.), atelier de mécanique PML (Précision mécanique du Lorouër, 25 sal.). La population communale a un peu augmenté depuis 1954 (1 650 hab.), et a gagné 120 hab. de 1999 à 2009, mais elle avait atteint 2 500 hab. en 1851. Le bourg est le siège de la communauté de communes de Lucé, qui réunit 8 communes et 5 800 hab.

Le canton a 5 900 hab. (5 300 en 1999), 8 communes, 16 750 ha; il est bordé au SO par la forêt de Bercé. Les vallées de la Vove et de son affluent l’Étangsort s’y encaissent. Villaines-sous-Lucé (720 Villainois, 2 546 ha dont 589 de bois) complète l’agglomération chef-lieu sur la rive gauche de la Vove et a gagné 160 hab. entre 1999 et 2009. Saint-Vincent-du-Lorouër (950 hab., 2 696 ha dont 491 de bois), 5 km au SSE de Lucé dans la vallée de la Vove, contient une part de la forêt de Bercé, près de laquelle se trouve le château des Étangs (ou des Étangs-l’Archevêque, 16e et 18e s.); la commune a 110 hab. de plus qu'en 1999.

Un peu en aval à 9 km SE de Lucé, Saint-Pierre-du-Lorouër (380 hab., 1 655 ha dont 572 de bois) a également une partie de la forêt de Bercé, particulièrement à la futaie du Clos où sont quelques très beaux chênes. Courdemanche (650 Courdemanchois, 2 402 ha dont 286 de bois), 10 km au SE de Lucé, bénéficie de la pittoresque et étroite vallée de l’Étangsort.