Canton de Villeneuve-l'Archevêque

Villeneuve-l'Archevêque

1 300 hab., 695 ha, chef-lieu de canton du département de l'Yonne dans l'arrondissement de Sens, 23 km ENE de la ville, dans la vallée de la Vanne. La bourgade, au plan très régulier, a été créée sous l'autorité de l'archevêque de Sens au 12e s., comme village de défrichement de la forêt d'Othe, d'abord sous le nom de Villeneuve-sur-Vanne; elle conserve quelques maisons des 16e et 18e s., une église assez richement ornée, et elle est équipée d'un collège public; constructions métalliques Galva Alfa (35 sal.), supermarché Carrefour (20 sal.), . La population de la commune a diminué depuis plus d’un siècle (1 900 hab. en 1876) mais vient de reprendre une quarantaine d'habitants (1999-2008). Le village est le siège de la communauté de communes de la Vanne, qui réunit 8 communes et 3 100 hab.

Le canton a 6 300 hab. (5 700 en 1999), 17 communes et 27 904 ha dont 6 981 de bois; limitrophe du département de l'Aube, il s'étend largement dans les collines de craie de part et d'autre de la vallée de la Vanne, qu'empruntent l'autoroute A 5 (échangeur un peu à l'est de Villeneuve), la N 60 et une voie ferrée; la grande culture céréalière est de style champenois. Au nord, à 14 km du chef-lieu, dans la grande forêt de Lancy, nombreuses découvertes préhistoriques et mégalithes, près du curieux village-rue de Saint-Maurice-aux-Riches-Hommes (4500 hab., 3 317 ha dont 1 346 de bois), dont le nom évoque l'opulence des abbés du Moyen Âge et qui a gagné 50 hab. de 1999 à 2008.

Courgenay (560 Curginiens, 2 987 ha dont 728 de bois), 7 km au nord du chef-lieu, qui a gagné une centaine d'habitants dans le même temps, a aussi des polissoirs cachés dans les bois, et surtout les restes de l'abbaye de Vauluisant, fondée en 1127, accompagnés de jardins et où se tient en été un festival de musique. À Foissy-sur-Vanne (300 hab., 1 575 ha), 5 km OSO de Villeneuve, s'étendent les serres horticulteurs Serres Vannoises (45 sal.) et Chavanne (35 sal.); la commune a gagné 50 hab. après 1999. Les Sièges (460 hab., 2 359 ha dont 479 de bois), 8 km SSO du chef-lieu, a une église inscrite du 16e s. et le menhir de la Pierre à Colon; charpentes Chemolle (25 sal.) et Luxembourg (20 sal.).