Canton de Wissembourg

Wissembourg

8 200 hab. dont 250 à part, 4 818 ha dont 2 820 de bois, sous-préfecture du Bas-Rhin et ville-frontière à 59 km au nord de Strasbourg. Le nom peut être lu «bourg blanc». Ancien membre de la Décapole, Wissembourg est une vieille ville à remparts, dont le quartier dit Petite Venise est baigné par la Lauter. Elle offre un hôtel de ville du 18e s. et d’anciennes maisons dont la maison du Sel du 15e s., une église classée, romane à beffroi carré; musée Westercamp (histoire). Elle est dotée d’un hôpital général (170 lits), d’institutions pour enfants, d’un lycée polyvalent et d’un collège publics; un cimetière israélite est au sud. La commune s’est agrandie de Weiler en 1866, Altenstadt en 1974. La population a peu varié de 1876 (6 200 hab.) à 1970 (6 000), a augmenté ensuite mais aurait perdu 200 hab. de 1999 à 2007.

La ville réunit plusieurs zones d’activité et de nombreuses fabriques dont celle des caravanes et remorques Burstner (430 sal.) et celles des outils Wolf (260 sal.) et des tondeuses Etesia (120 sal., groupe Wolf), des spectromètres et appareils RMN de Bruker Biospin (330 sal., suisse) et du matériel médical Schiller (Odam, 75 sal.); mais Wimetal, au groupe états-unien Tenneco Automotive, a fermé en 2007 avec 180 licenciements. Dans d’autres secteurs se signalent Thermal Ceramics (isolation, 130 sal., groupe britannique Morgan), David et Baader (DBK, appareils de chauffage, 65 sal.), les équipements hydrauliques Parker Hannifin (40 sal.), les conteneurs plastiques Verit (70 sal.).

S’y ajoutent une entreprise de photocopie et routage Eurofulfill (50 sal.); une fabrique de vins mousseux (Caves de Wissembourg, 60 sal.) , une boulangerie (Rebert, 30 sal.); négoce de boyaux et fournitures de charcuterie Walter (45 sal.); supermarchés Match (55 et 25 sal.) et Simply (35 sal.); négoce de produits chimiques Interpolymer (36 sal.), travaux publics Eurovia (30 sal.); comptabilité Secal (20 sal.); transports Striebig (65 sal.) et Woehl (45 sal.). La voie ferrée est utilisée par un tramway frontalier jusqu’à Winden pour les navetteurs.

La commune, incluse dans le Parc régional pour sa moitié nord-ouest qui comprend la ville, abrite aussi un hippodrome, tandis que l’aérodrome de Schweighofen est juste de l’autre côté de la frontière. À l’est du centre-ville, de part et d’autre de la Lauter, le ban communal englobe le quartier de Breitwiese, des usines et un lycée, une grande zone d’activités aux abords de la gare de triage, le gros village d’Altenstadt flanqué au nord par la cité de Weischdorf à la frontière. Au-delà de la bifurcation ferroviaire vers l’est, s’alignent encore des usines le long de la D 3, puis se déploie la grande forêt de Wissembourg ou Basse forêt du Mundat, aux abords de laquelle a été dessiné l’hippodrome. Le ban va loin vers le sud-est dans les terres agricoles, où il englobe le hameau de Geitershof sur la route de Seebach. Sur les collines au sud de la ville, s’isole le hameau de Geisberg, près duquel un monument (avec table d’orientation commémore la bataille du Geisberg (4 août 1870).

Vers l’ouest, le ban communal s’étend également assez loin. Juste au nord-ouest de la ville, la frontière suit une crête dont le versant oriental, tourné vers la ville, porte les bois du Kaestenwald et domine le site du château Saint-Paul, isolé à la tête d’un vallon., ancien château fort qui remonte en partie au 13e siècle et a été restauré au 19e et au 20e. Au bord de la Lauter, apparaît à la frontière, dans en cadre booisé, accidenté et agrémenté d’un étang, un ensemble de maisons et institutions formant le hameau de Wailer et ses annexes de Vogelsberg et Langenberg.

Au-delà vers l’ouest, le relief s’élève et le ban prend une nouvelle extension sous la Haute forêt du Mundat; il monte sur le Hochwald à la tour de Scherhol (506 m), qui domine le col du Pigeonnier (432 m). La limite occidentale du ban est très proche du village de Climbach. Les environs de Wissembourg, outre la grande forêt de Bienwald en Allemagne, sont appréciés dans la mesure où ils incluent le pays Suédois et le vignoble de Cleebourg, plusieurs villages fleuris et attractifs, à maisons à colombage, comme Seebach, des ouvrages de la ligne Maginot qui se visitent.

L’arrondissement a 67 500 hab. (64 400 en 1999), 68 communes et 5 cantons sur 59 839 ha; il occupe toute la frontière au nord de l’Alsace. L’«aire urbaine» de Wissembourg se limite à 8 500 hab. selon l’Insee, l’unité urbaine à 8 000 en France. Le canton de Wissembourg a 17 500 hab. (17 300 en 1999) et 13 communes pour 19 707 ha dont 10 438 de bois. Très étiré le long de la frontière, sur 32 km, il se partage entre le plateau de grès à l’ouest, très accidenté et orné de vieilles forteresses frontalières (v. Lembach), dont toutes les communes sont dans le Parc, y compris Lembach et Wissembourg, et la plaine d’Alsace à l’est, marquée par la forêt de Wissembourg le long de la frontière, et Seebach au SE. La communauté de communes du pays de Wissembourg a été lancée en 1995 et élargie ensuite à 12 communes (16 600 hab.).


Cleebourg

690 hab. (1 059 ha dont 343 de bois), commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, à 7 km SO du chef-lieu. Le long village-rue est orné de maisons à colombage, et son principal mérite est d’abriter le plus septentrional des vignobles d’Alsace, servi par une cave coopérative qui maîtrise l’ensemble de la production des 200 vignerons. Cultivée en tokay pinot gris et pinot blanc auxerrois sur 165 ha, la vigne est exposée au sud-est au pied du fort talus du Hochwald, rectiligne sur 12 km SO-NE, qui monte à 529 m et se trouve dans le parc des Vosges du Nord. Le vignoble inclut les terroirs des communes voisines de Steinseltz, Oberhoffen-lès-Wissembourg et Rott; plusieurs ouvrages de la ligne Maginot aux environs, et ancien château fort du Schlossberg; transports Jacky (45 sal.). La population de la commune est stable depuis longtemps; mais elle atteignait 1 200 hab. dans les années 1830. La contrée est encore nommée Pays Suédois du fait que, possession ancienne de l’abbaye de Wissembourg, elle passa par une série de successions à la couronne de Suède; cela lui valut de devenir calviniste dans un environnement luthérien. Le villag est dominé par le talus boisé du Hochwald, ou Haute Forêt, qui y monte à 525 m. La commune a absorbé en 1972 sa petite voisine Bremmelbach, autre village-rue mais plus petit dans une vallée parallèle au sud-est.


Climbach

520 hab., 715 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, dans le Parc des Vosges du Nord, 6 km NE de Lembach au pied du Hochwald; 500 ha de bois; le nom est vient de klein bach, petit ruisseau. Le village est dans une clairièère de plateau, à la tête d’un vallon descendant vers la Sauer par le Schmelzbach. Le finage s’étend du sud au nord, où il atteint la frontière d’Allemagne dans la vallée encaissée d’un affluent de la Lauter.


Lembach

1 800 hab., 4 889 ha dont 3 700 de bois, grande commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, à 15 km OSO de la ville et au nord de Woerth. Le village est une bourgade pittoresque et assez bien équipée dans le parc régional des Vosges du Nord, dans la vallée de la Sauer au confluent du Heimbach, et s’accompagne de lotissements au nord (Steinacker) et au sud (Eichholz), d’ateliers dans la vallée. Elle a absorbé Mattstall en 1972, dont le village est dans les bois à 5 km au sud-ouest, mais sa population reste stable.

Dans un environnement accidenté et boisé, bordé au nord par la frontière, Lembach donne accès à toute une série de sites touristiques plutôt isolés le long de la frontière: les ruines féodales du château de de Fleckenstein, avec avec musée et panorama, 80 000 visiteurs par an, un étang et une maison forestière, le hameau de Gimbelhof; au nord-ouest dans la vallée affluente du Steinbach, les ruines du château de Frœnsbourg au pied desquelles sont la ferme de Frœnsbourg et la maison forestière de Katzenthal; le sommet du Mohnenberg culminant à 547 m; le hameau de Soultzthal dans la vallée du Soultzbach; des sites de rochers et d’escalade.

À l’ouest sont le hameau de Distendorf dans une petite clairière, et sur le plateau le château de la Verrerie (19e s.) dans une autre. La commune a des restes de la ligne Maginot, comme le Four-à-Chaux au sud de Lembach, où est un musée de la ligne Maginot. Au sud-est du village sont encore le petit hameau de Ziegelhutte et le groupe des trois hameaux de Pfaffenbronn, Vieux-Pfaffenbronn et les Châtaigniers. Lembach accueille le célèbre restaurant Au Cheval Blanc (Mischler, 35 sal.) et le siège de la communauté de communes de la vallée de la Sauer et du groupe «station verte de vacances» de la vallée de la Sauer (8 communes).


Niedersteinbach

140 hab. (Niedersteinbachois), 830 ha dont 647 de bois, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 9 km NO de Lembach dans la vallée du Steinbach. Le finage est peu étendu au sud de la vallée, beaucoup plus au nord où il monte à 575 m et longe la frontière allemande; il contient ainsi le château ruiné de Wasigenstein au nord-ouest et, de l’autre côté de la crête dite Zigeunerfelsen (le rocher des Bohémiens), une large cuve où se tient, juste à la frontière, le hameau de Wengelsbach, accessible par la D 190. Déserté par sa population agricole, il a repris vie comme lieu de retraite et de vacances et organise même un «été culturel» bilingue; hôtel-restaurant Au Cheval Blanc (30 sal.).


Oberhoffen-lès-Wissembourg

330 hab., 303 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 4 km au SO de la ville; vins du cru de Cleebourg sur les pentes exposées au sud, qui dominent au nord le village. La population croît sensiblement depuis les 86 hab. de 1954 (+40 hab. de 1999 à 2007) et l’alignement de maisons est soudé à celui de Steinseltz.


Obersteinbach

230 hab., 918 ha dont 695 de bois, commune du Bas-Rhin à l’extrémité occidentale du canton de Wissembourg, 25 km à l’ouest du chef-lieu sur la route de Bitche. Aux sources du Steinbach, elle est frontalière et touche au département de la Moselle. Le long village-rue est considéré comme «village de caractère» et site touristique du Parc des Vosges du Nord, avec un musée régional des châteaux forts. Le finage, qui s’allonge vers l’ouest en queue de poisson, contient dans la forêt domaniale de Steinbach les châteaux ruinés de Lutzelhardt (semi-troglodyte) à l’ouest, Wittschlœssel au sud et Petit-Arnsbourg au nord-est, et des sites d’escalade. La population avait fortement diminué depuis les 680 hab. de 1876 (350 en 1936), mais a regagné une quarantaine d’habitants de 1999 à 2007.


Riedseltz

1 200 hab., 1 002 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 5 km au sud de celle-ci. Le village est dans la vallée de l’Haussauerbach, sur la rive droite, et possède une extension sur la rive gauche en direction de la gare, dans le quartier d’Oberdorf. Deux écarts sont au nord (Schaeferei) et à l’ouest (Diefenbacherhof).


Rott

480 hab., 324 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 4 km au SO de la ville. Incluse dans le parc des Vosges du Nord, elle appartient aussi au vignoble de Cleebourg et enregistre 38 ha de vignes; elle a gagné 50 hab. entre 1999 et 2007. Le village est au pied du relief et a pour annexe au sud le hameau de Bohmesberg, ainsi qu’une cave viticole à l’angle sud-ouest du finage. Celui-ci ne monte guère sur le relief.


Schleithal

1 500 hab., 912 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 8 km ESE du chef-lieu. Son long village-rue de plus de 3 km est considéré comme «le plus long d’Alsace»; il s’étire sur le rebord du bas plateau qui domine la plaine de la Lauter. Il contient toutefois trois extensions: Obere Ringgasse au nord-ouest, Untere Ringgasse au nord-est, les abords de l’église côté sud. Il a de belles maisons à colombage, une église fortifiée; maçonnerie Hemmerlé (40 sal.). Le finage n’atteint pas au nord le cours de la Lauter, ni par conséquent la frontière: il en est séparé par la forêt du Mundat, qui relève de Wissembourg. La population est plutôt en légère diminution depuis les 1 900 hab. du début du 20e s., mais elle a regagné une centaine d’habitants après 1999; constructions Hemmerlé (45 sal.).


Seebach

1 800 hab., 1 711 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 8 km au SSE de celle-ci. Elle est réputée pour son village fleuri (trois fleurs), classé dans les «villages de charme», qui est caractéristique de l’Outre-Forêt, par ses maisons à colombage et toits à double pente et par ses costumes. La commune, membre de la communauté de communes de Wissembourg, s’est agrandie en 1974 par fusion entre Niederseebach, qui forme une file de maisons distincte au sud-est, et Oberseebach de loin le plus étoffé, fait de deux longues files plus ou moins sinueuses de part et d’autre du cours du Seebach. Un hameau annexe est au nord-est, Frohnackerhof. La population reste stable. Grande fête de la Streisselhochzeit (mariage au bouquet) en juillet, avec musée vivant des traditions et des deux cultures (protestante et catholique); transports Bayer (25 sal.), travaux publics Rott (20 sal.).


Steinseltz

640 hab., 547 ha dont 170 de bois, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 4 km au sud de la ville. Son nom est celui du sel gemme. Elle forme l’aile nord-orientale du petit vignoble de Cleebourg; on y fête le géranium en août. Le village cultive la mémoire de la grande pianiste Marie Jaëll (1846-1925). Le village-rue s’étire du NO au SE au pied du cotau viticole, que couronne à l’est le hameau de Schalbusch; le finage s’étend vers le sud, où il contient un grand bois (Grosserwald).


Wingen

470 hab. (Wingenais), 1 679 ha dont 1 340 de bois, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wissembourg, 3 km au NE de Lembach, dans le Parc des Vosges du Nord. Le village est au pied du reiief, doublé au nord-est par le hameau de Petit Wingen ou Neudœrfel dans la vallée du Heimbach. Le finage est bordé au nord par la frontière et monte à 551 m au Schlossberg, où sont les ruines de deux châteaux, Lœwenstein et Hohenbourg, dominant la maison forestière du Litschhof, et formée par deux villages proches. La forêt occupe aussi la partie orientale de la commune sur le bas plateau, la partie défrichée se limitant aux environs des deux noyaux habités. La commune n’a pas de route transfrontalière.