Canton de Wœrth

Wœrth

1 800 hab., 647 ha, chef-lieu de canton du Bas-Rhin dans l’arrondissement de Wissembourg, 13 km au NNO de Haguenau dans la vallée de la Sauer et dans le Parc régional des Vosges du Nord. Cette ancienne étape sur la route du sel de Seltz en Lorraine et de Strasbourg à Mayence conserve un centre compact sur la rive droite du Soultzbach avec une tour du 14e s., un château renaissance qui abrite un musée de la défaite de MacMahon (6 août 1870); elle a un collège public. La population a crû de 1954 (1 160 hab.) à 1975 (1 740) mais ne progresse plus.

Une usine Alcatel de cartes électroniques, jadis de minitels, a employé jusqu’à 900 personnes mais, vendue en 1994 puis associée à Sacel dans la société Acean liée au groupe Nokia, elle a fortement réduit ses effectifs avant de disparaître complètement; services à domicile Domi Confort (30 sal.); installations thermiques Schmitt (25 sal.), supermarché U (80 sal.). Le village s’est étoffé aussi bien sur les collines de rive droite que sur les basses pentes de rive gauche. Le finage s’étire le long de la vallée du nord au sud. Il mord au nord sur la colline du Staeberswald, incluant ainsi le petit défilé du Soultzbach, et va au sud dans la vallée jusqu’à l’aplomb du mont de Gumstett.

Le canton a 12 400 hab. (11 800 hab. en 1999), 17 communes et 10 093 ha dont 2 833 de bois. Il est très contourné, surtout autour du Hochwald (508 m) au NE, et atteint au sud l’orée de la forêt de Haguenau. Cinq des communes les plus septentrionales, dont Wœrth et Merckwiller-Péchelbronn, sont dans le Parc des Vosges du Nord. Lampertsloch, Frœschwiller, Morsbronn-les-Bains et Walbourg ajoutent aux avantages touristiques du canton, à cheval sur le relief et la plaine au débouché de la vallée de la Sauer. Le canton est l’axe d’une communauté de communes de la Vallée de la Sauer, qui siège à Morsbronn.


Biblisheim

380 hab. (Biblisiens), 224 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 7 km au SE de Wœrth au bord de la Sauer et au contact de la forêt de Haguenau. Le village est assez étendu mais de structure très lâche; il est flanqué à l’est par la forêt domaniale de Biblisheim, à la pointe occidentale de la forêt de Haguenau. D’anciens bâtiments industriels au sud, au bord du Halbmuhlbach, rappellent que la commune eut naguère un gros tissage, et une raffinerie de pétrole alimentée par Péchelbronn. La population croît depuis peu (240 hab. en 1982). Le nom n’a pas de rapport avec la Bible mais viendrait d’un patronyme germanique en Bib-.


Dieffenbach-lès-Wœrth

350 hab., 361 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 2,5 km à l’est de Wœrth dans la plaine piquetée de vergers. Ce nom vient de tief, profond. Le finage s’étire en queue vers le sud-est dans un secteur boisé.


Durrenbach

1 100 hab., 530 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 6 km SSE de Wœrth au bord du Bieberbach (ruisseau des castors), diffluence de la Sauer. Durr signifie sec. La population est en augmentation, surtout depuis 1982. L’habitat s’étire sur quatre chemins (D 86 et D 286) et lotissement. Le finage, limité au nord par le cours de la Sauer, arrive aux premières maisons des villages de Hegeney, Morsbronn-les-Bains, Gunstett et Walbourg.


Eschbach

930 hab., 397 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, avec un beau village-rue à 8 km au sud du chef-lieu à l’orée de la forêt de Haguenau; le finage s’arrête au sud à l’orée de la forêt, au nord au cours de l’Eberbach. Il a reçu à l’est le parc d’activités de la Sauer avec une fabrique d’électroménager Rothélec (140 sal.) et les installations électriques du même groupe (25 sal.), le négoce agricole Ukal Élevage (35 sal.), le traitement de déchets Comepack (25 sal.).


Forstheim

550 hab., 505 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 7 km au SO du chef-lieu; ce village-rue, longé à l’est par l’Eberbach, a perdu 40 hab. entre 1999 et 2007. Le finage englobe au sud-ouest toute la forêt de Zang, où le chêne des Sorcières aurait 850 ans.


Frœschwiller

530 hab., 575 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 2 km à l’ouest du chef-lieu, dans le Parc. C’est le véritable lieu de la bataille du 6 août 1870 dite de Reichshoffen (qui est à 4 km au SO), que rappelle un mémorial. Le village est en T sur deux routes et conserve un château. Il est entouré de bois au nord-est (Bergwald) et sur toute la bordure occidentale du finage, qui fait partie du Grosser Wald. Elle a perdu 40 hab. entre 1999 et 2007.


Gœrsdorf

1 100 hab., 1 314 ha dont 618 de bois, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 2 km au NE du chef-lieu, au pied de l’extrémité du Hochwald, qui y atteint 463 m. Elle a absorbé l’ancien village voisin de Mischdorf en 1972 et a gagné plus de 100 hab. entre 1999 et 2007. Au nord-ouest sont, en hauteur, le château du Liebfrauenberg et, au bord de la Sauer, le hameau et le centre de soins de suite et réadaptation de la Liebfrauenthal; ébénisterie Lehmann (20 sal.). Le finage s’étend assez loin vers le nord, sur les hauteurs boisées de la forêt de Gœrsdorf, montant à 451 m.


Gunstett

700 hab., 630 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 4 km au SSE de Wœrth au flanc d’une colline dominant la plaine de la Sauer. Vers l’est sont un ancien puits de pétrole et une forêt communale (83 ha).


Hegeney

390 hab. (Hegenois), 176 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 6 km au sud du chef-lieu, juste au sud de Morsbronn. Le cours de l’Eberbarch fuxe la limite occidentale et méridionale de la commune. La population a augmenté de 60 hab. entre 1999 et 2007.


Lampertsloch

710 hab. (+ 36 hab. entre 1999 et 2004), 1 043 ha dont 570 de bois, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 6 km ENE de Wœrth. Le village est dans les basses collines et s’est entouré de nombreux pavillons. Il présente de belles maisons à colombage; un vieil abri (Rebhiesel) rappelle une ancienne culture de vignes. On y a extrait du fer et trouvé des eaux thermales. Son finage dessine un grand arc qui englobe le sommet du Hochwald et s’insinue à l’est entre Lobsan et Merkwiller. Cette partie orientale porte le bois du Niederwald et, tout à la pointe sud-est, le château Le Bel qui dirigeait les exploitations pétrolières de Pechelbronn: le site originel de Pechelbronn était sur ce site. Côté nord, le finage englobe un grand pan du Hochwald jusqu’à Pfaffenbronn; il y culmine à 511 m, contient la forêt domaniale de Pfaffenbronn, et de hauts pylones. La commune est dans le Parc des Vosges du Nord.


Langensoultzbach

1 000 hab., 1 309 ha dont 807 de bois, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 3 km au NNO de Wœrth, dans le Parc des Vosges du Nord. Le village est très étiré le long de la vallée du Sooultzbach, et des deux côtés. Il a des restes de temple gallo-romain, un musée local, quelques artisans et même une ancienne caserne au sud-est. Le finage monte loin sur le relief vers le nord, dans une grande forêt communale parsemée d’anciens blockhaus. +100 hab. 1999-2007.


Laubach

300 hab., 169 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 8 km SSO de Wœrth, à l’orée de la forêt de Haguenau. Le beau village-rue est au nord-ouest d’Eschbach et s’accompagne côté sud du proche hameau de Laubacherhof.


Morsbronn-les-Bains

580 hab., 687 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 5 km au sud du chef-lieu. C’est la première station thermale alsacienne, avec 3 500 curistes et 62 000 journées par an; l’eau est à 41°C; l’établissement thermal s’accompagne d’un centre de soins de suite spécialisé. Elle n’a pas de casino en raison de la proximité de celui de Niederbronn (12 km) mais il existe un projet. Un parc d’attractions Fantasialand a été aménagé au bord de la Sauer. Le village est le siège de la communauté de communes de la vallée de la Sauer (19 communes, 12 800 hab.) et fait partie du parc des Vosges du Nord. Sa population s’est accrue de 50 hab. entre 1999 et 2007. Le finage est limité à l’ouest par le cours de l’Eberbach; au nord, il inclut le bois du Niederweld, et au nord-est un petit hameau au moulin du Pont (Bruckmuehle).


Oberdorf-Spachbach

350 hab. (Spachbachois), 236 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 2 km SSE de Wœrth au bord de la Sauer. Elle était Oberdorf tout court jusqu’en 1929; le vieux village était en effet Oberdorf, un peu en retrait de la vallée de la Sauer vers l’est au fond d’un vallon, mais le hameau de Spachbach au bord de la rivière, ancien village intégré en 1794, a fini par être plus peuplé. La population était tombée à 200 hab. de 1910 à 1950.


Preuschdorf

980 hab., 757 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 4 km à l’est du chef-lieu, dans une avancée du Parc des Vosges du Nord. Elle est la plus peuplée de la communauté de communes de Pechelbronn (5 communes, 3 600 hab.); la population, stable depuis les années 1920, a augmenté de 90 hab. de 1999 à 2007. L’habitat principal encadre la vallée du Seltzbach. Il a pour annexes à l’est le hameau de Hattenweg, attenant à Merkwiller, au sud-est celui de Straengenfeld; tous deux sont associés à des puits de pétrole. La source des Hélions, révélée en 1971 par les forages pétroliers, est dans la vallée, à l’est; les eaux thermales ferrugineuses et sulfureuses y sont à 65 °C et s’écoulaient dans le Seltzbach; mais, polluées par les exploitations pétrolières, elles sont impropres aux soins et un arrêté de fermeture a été pris en 2008.


Walbourg

1 100 hab. dont 340 à part, 533 ha, commune du Bas-Rhin dans le canton de Wœrth, 8 km au SE de Wœrth en bordure de la forêt de Haguenau. Le village-rue, étiré sur une croupe dominant la valéle de l’Eberbach, est issu d’une abbaye bénédictine de 1074 (Sainte-Walpurge) dont l’église est classée (fresques, vitraux) et qu’accompagne un séminaire-collège-lycée catholiques à gros internat; gare. Le finage s’arrête au sud à l’orée des bois; vers l’ouest il pénètre un peu dans la forêt où passe la voie ferrée, qui offre une station. La population croît depuis les années 1960, où elle était de 530 hab.